Het einde van de aidsepidemie in zicht? Hoegenaamd niet.

Er hangt een sfeer van optimisme rond de bestrijding van aids. Men spreekt zelfs over een aidsvrije generatie in de nabije toekomst. In een rapport van UNAIDS staat dat nu wereldwijd acht miljoen aidspatiënten een behandeling krijgen. In 2011 kwamen daar maar liefst 1,4 miljoen patiënten bij. Hoewel dit op zich goed nieuws is voor die mensen zelf, is dit ritme ruim onvoldoende om de doelstelling te halen om tegen 2015 15 miljoen aidspatiënten te behandelen.

Artsen Zonder Grenzen

1 augustus 2012

Er zijn nog redenen te bedenken om het optimisme wat te temperen. Vorig jaar stierven er 1,8 miljoen mensen aan de gevolgen van de ziekte. In datzelfde jaar kwamen ook 2,5 miljoen nieuwe besmettingen bij. In totaal wachten er wereldwijd nog altijd zeven miljoen mensen op behandeling, of bijna de helft van alle patiënten die men tegen 2015 wil behandelen. In Congo, waar slechts één op zes patiënten toegang heeft tot behandeling, sterven sommige mensen letterlijk voor de deur van ons ziekenhuis. In Guinee, dat een van de laagste inkomens heeft in de wereld, dreigt de behandeling van 11.000 patiënten niet te worden voortgezet omdat er door geldgebrek vertragingen zijn in de bevoorrading van aidsremmers.

Ondertussen sporen internationale geldschieters Afrikaanse landen, waar de epidemie nog altijd het hardst toeslaat, steeds meer aan om zelf bij te dragen aan de bestrijding van aids en verhogen ze hun financiële bijdragen niet. Belangrijke instellingen zoals het Wereldfonds voor de bestrijding van aids, tuberculose en malaria komen door deze tanende donorinteresse middelen tekort. De bijdrage van de Europese Unie aan het Wereldfonds was tijdens de laatste financieringsronde kleiner dan tijdens de voorgaande. Haar publieke stelling om aids voor goed te bestrijden blijkt zich dus niet vertaald te hebben in een grotere financiële bijdrage. Ook België voorziet al jaren hetzelfde bedrag aan het Wereldfonds en we krijgen geen signalen dat onze regering aids als een prioriteit beschouwt. Voor Artsen Zonder Grenzen is het onaanvaardbaar om te veronderstellen dat Afrikaanse landen zelf deze noodsituatie aankunnen, gezien hun beperkte middelen.

Bovendien blijkt uit recente wetenschappelijke bevindingen dat we in staat zijn om het virus in te dammen. We weten nu dat de behandeling van een patiënt de kans op overdracht van het virus met 96 procent vermindert. Dit is virtueel honderd procent. De behandeling van aidspatiënten zal nu effectief nieuwe besmettingen volledig kunnen voorkomen. Dit is nu al bewezen op kleine schaal. Artsen Zonder Grenzen zal dit jaar drie nieuwe projecten starten om dit idee uit te testen in een groot Afrikaans district.

Landen zoals Zimbabwe en Malawi, met hoogste besmettingsgraad in de wereld, hebben onlangs de nieuwste richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie omgezet in de praktijk. Nu hebben ze zelfs de ambitie om nog verder te gaan en de nieuwste wetenschappelijke bevindingen, zoals hierboven beschreven, te implementeren. Maar door het dreigende geldtekort riskeren zij hun nationale aidsprogramma’s te moeten terugschroeven.

Sinds tien jaar is er al veel vooruitgang geboekt in de strijd tegen aids, maar de aidsepidemie blijft nog altijd een noodsituatie. Artsen Zonder Grenzen ziet zich genoodzaakt haar aidsprojecten steeds verder uitbreiden om aan die noodsituatie tegemoet te komen. Momenteel biedt de organisatie een aidsremmende behandeling aan meer dan 229.000 patiënten in meer dan twintig landen. De nieuwe inzichten in strategieën om de epidemie werkelijk in te dammen, met behandeling in plaats van de traditionele preventiestrategieën kunnen wel eens een echte ommekeer betekenen in de strijd tegen aids. Dit vraagt om dringend meer bewijs op grotere schaal en een vastberaden politieke wil. Hillary Clinton liet vorige week tijdens de Internationale Aidsconferentie in Washington al optekenen dat de Verenigde Staten 150 miljoen extra zullen investeren in de strijd tegen aids om tot een aidsvrije generatie te komen. Hopelijk volgen nu ook de anderen.

Bart Janssens, Directeur Operaties Artsen Zonder Grenzen

LEES OOK

slworking2 (CC BY-NC-SA 2.0)
Windmolens krijgen vaak de kritiek dat ze een bedreiging vormen voor vogels, maar dat probleem blijkt schromelijk overdreven, zeggen Amerikaanse onderzoekers.
Gates Foundation (CC BY-NC-ND 2.0)
Hoewel de kraamzorg in Afghanistan in de afgelopen tien jaar verbeterd is, behoort het land wereldwijd nog steeds tot de vier landen met de hoogste moedersterfte buiten Afrika ten zuiden van de Sah
Morgen verandert Schotland, wat ook de uitslag van het onafhankelijkheidsreferendum zal zijn.
Amin Tabrizi (CC BY-NC-ND 2.0)
Nieuwe schoolboeken die ter goedkeuring voorliggen in Texas bevatten heel wat onjuistheden over de klimaatverandering om conservatieve politici niet voor het hoofd te stoten.

Meest recent van Artsen Zonder Grenzen

© European Commission DG ECHO
Pierre Trbovic, een antropoloog uit België, arriveerde eind augustus in de Liberiaanse hoofdstad Monrovia om het team van Artsen Zonder Grenzen (AZG) te versterken in de strijd tegen de ebola-epide
© Jo Kuper/AZG
Ella toont aan de moeder van een ebola-patiënt het bewijs waarop staat dat haar zoon volledig genezen is. © P.K. Lee / AZG
De Amerikaanse Ella Watson-Stryker werkt momenteel als gezondheidsvoorlichter in het noodhulpprogramma van Artsen Zonder Grenzen in Kailahun, Sierra Leone.
Mykolayivka, Oekraïne. © Anastasia Taylor-Lind
Ziekenhuizen worden gebombardeerd, ambulances worden door gewapende groeperingen in beslag genomen, burgers raken gewond en veilige schuilplaatsen worden steeds schaarser naarmate het conflict zich

Laat een reactie achter

Javascript is vereist om dit formulier te gebruiken.