Aanpassen of verdwijnen voor Guyaanse en Jamaicaanserietsuiker

In 2007 schaft de Europese Unie (EU) de
gunstige Caribische invoerquota af en zonder een drastische hervorming van
de sector betekent dat het einde van de weinig concurrentiele rietsuiker in
een aantal Caribische landen. Volgens de Suikerassociatie van de Cariben
moeten de productiekosten met 70 procent naar omlaag om de suikerindustrie
van de ondergang te redden. Vooral in Guyana en op Jamaica dreigen
honderdduizenden mensen hun levensonderhoud te verliezen. De suiker die daar
wordt geproduceerd zal de EU na 2007 immers twee keer zoveel kosten als
Thaise of Braziliaanse suiker.


Europa is met 500.000 ton suiker nog steeds de grootste afzetmarkt voor
Caribische rietsuiker. Dat heeft alles te maken met de voorkeursbehandeling
die oude kolonies in Afrika, de Cariben en de Stille Oceaan van Europa
krijgen. Nu betaalt de EU nog 20 dollarcent per pond suiker, bijna het
dubbele van de prijs die op de internationale suikermarkt geldt. Maar Europa
wil die voorkeursbehandeling nu overdragen aan de 50 Minst Ontwikkelde
Landen. Dat betekent voor de Cariben meteen 75.000 ton suiker minder
uitvoeren.

De Suikerassociatie van de Cariben luidt de noodklok. We verliezen nu al
terrein in Europa, zegt voorzitter Karl James. Als we niet volledig uit de
markt geduwd willen worden moet er bespaard worden op de productiekosten.
Om massale faillissementen te vermijden moet de productiekost in de lokale
suikerindustrie met 70 procent naar beneden, becijferde de Suikerassociatie.

Over 5 jaar zal de Caribische suiker niet meer concurrentieel zijn, stelt de
Suikerassociatie. Jamaica, de tweede grootste producent na Guyana,
produceert een pond suiker aan 17 dollarcent, Guyana zit net onder de 20
cent en Barbados ergens daartussen. Enkel Cuba en de Dominicaanse Republiek
slagen erin om de suiker te produceren aan een prijs die de vergelijking met
Thaise en Braziliaanse suiker kan weerstaan. Volgens de EU moeten de Cariben
een productiekost van 10 dollarcent per pond halen om hun positie op de
internationale markt te behouden.

Zonder drastische hervormingen kan de suikerindustrie in ons land
verdwijnen, erkent premier Owen Arthur van Barbados. In Guyana dreigen
tienduizenden mensen hun werk te verliezen. De Wereldbank wil dat Guyana de
verlieslatende suikerplantages in Demerara County sluit, maar de regering
weigert uit vrees voor sociale onrust. Ze heeft wel 110 miljoen euro
uitgetrokken om een modern bedrijf te bouwen in Skeldon, bij de grens met
Suriname. Skeldon moet ook afgewerkte suikerproducten leveren en de
nationale productie helpen opvijzelen van 300,000 ton naar 450.000. De
Jamaicaanse regering heeft 90 miljoen dollar uitgetrokken om de
raffinaderijen draaiende te houden. Tweehonderdduizend Jamaicanen worden
rechtsreeks tewerkgesteld in de suikerindustrie.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift