Achter postkaartenimago schuilt bikkelharde repressie

De Maledivische president Maumoon Abdul
Gayoom heeft in een televisietoepsraak gedreigd met strenge represailles
voor demonstranten die vorig weekend herrie schopten in de straten van de
hoofdstad Male. De rellen braken uit nadat in de gevangenis van het eiland
Mafushi drie gedetineerden waren neergeschoten en twintig anderen gewond
raakten.


Weinig Europeanen weten dat achter het paradijselijke strand- en palmendecor
van de Malediven een autoritair en brutaal regime schuilgaat. President
Maumoon Abdul Gayoom zwaait al 25 jaar de plak over de 300.000 inwoners van
de geïsoleerde archipel in de Indische Oceaan en is daarmee het Aziatische
staatshoofd met de langste staat van dienst. Gayoom wil er graag nog een
zesde ambtstermijn aan toevoegen, maar de onlusten lijken de start van de
campagne te hebben bedorven. De president en de Nationale Veiligheidsdienst,
een amalgaam van leger, politie en presidentiële garde, tonen zich van hun
meest repressieve kant.

De veiligheidsdienst is vergelijkbaar met de Tonton Macoute van het Haïte
onder de Duvalliers, zo stelt een anonieme Maledivische student in de
Indiase hoofdstad Delhi. Ze staan bekend voor de brutale manier waarmee ze
dissidenten opsporen en folteren. Ik mag er niet aan denken wat er gaat
gebeuren met de mensen die werden opgepakt na de rellen.

De rellen zaterdag begonnen toen een mensenmassa wilde voorkomen dat de
veiligheidstroepen in haast en stilte het lichaam van een van de
neergeschoten gevangenen zouden begraven. De mensen vielen het gebouw van de
verkiezingscommissie aan, politiekantoren en voertuigen van de ordediensten.
De rellen leidden tot een nieuwe gevangenisopstand in Maafushi, waarbij
opnieuw een gedetineerde om het leven kwam.

President Gayoom riep zaterdagnacht in een toespraak op tot kalmte en stelde
tegelijk strenge straffen in het vooruitzicht voor wie aan de rellen had
deelgenomen. De onafhankelijke website Maledives Culture beschuldigde de
president ervan de ogen te sluiten voor het politiegeweld en de vele brieven
die burgers hem hebben gestuurd over willekeurige opsluiting en
folterpraktijken.

De mensenrechtenorganisatie Amnesty publiceerde op 30 juli een omvangrijk
rapport over de arrestatie van politici en journalisten op de Malediven, dat
door de regering werd afgedaan als leugens. Het rapport riep op tot de
vrijlating van drie journalisten die de president hadden beledigd in
artikels voor het internetmagazine Sandhaanu. Geen enkele van de
beklaagden had toegang tot een advocaat, ook al omdat veel raadslui zich
liever niet inlaten met politieke gevangen uit angst voor represailles.

Volgens professor S. D. Muni van de School for International Studies in New
Delhi heeft president Gayoom het repressieve karakter van de
veiligheidsdiensten versterkt sinds een mislukte poging tot staatsgreep door
twee Maledivische zakenlui uit de Srilankaanse hoofdstad Colombo in
samenwerking met een tachtigtal huurlingen van de Tamil-tijgers. De
staatsgreep werd verijdeld door India, dat 1600 militairen naar de
eilandengroep stuurde. Sindsdien zijn de betrekkingen met New Delhi
opperbest en onthoudt India zich van elke commentaar op de binnenlandse
situatie op de Malediven.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3174   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift