Afghanen nog altijd grootste groep vluchtelingen

De westerse landen ontvangen vooral vluchtelingen uit Afghanistan, Syrië en Servië. Dat blijkt uit het asieltrendrapport voor 2012 van VN-vluchtelingen-organisatie UNHCR.

Het rapport focust op individuele asielaanvragen in 38 Europese landen en een aantal niet-Europese westerse landen.

Vanessa Saenen van UNHCR Brussel zet de cijfers van de top drie in perspectief: ‘Ook in België vormen de Afghanen nog altijd de grootste groep vluchtelingen, met 2349 aanvragen. België stuurt asielzoekers vaak terug naar Kaboel. Vaak wordt geopperd dat Kaboel een veilig terugkeer-alternatief biedt, maar voor UNHCR is de situatie daar onstabiel. Pakistan vangt jaarlijks bijna twee miljoen Afghaanse vluchtelingen op, waardoor het land zelf een stuk armer is geworden. Toch laat het zijn grenzen open.’ Dat Servië op de derde plaats staat, verrast. Het land staat in België op lijst van de veilige landen. ‘In die groep Serviërs zitten vooral uitgesloten Roma uit Kosovo.’

Saenen is niet tevreden over het vluchtelingenbeleid in Europa. ‘Europa vangt op wereldniveau maar zeventien procent van de vluchtelingen op. Dat is evenveel als Zuid-Afrika. De grenzen van Europa staan niet echt open.’ In vergelijking met 2011 groeide het aantal asielaanvragen met acht procent –in totaal 479.300. Dat is het tweede hoogste aantal in de voorbije tien jaar.

Vooral de humanitaire hulp voor Syrië schiet volgens Saenen tekort. ‘Door de economische crisis zijn de mensen minder solidair.’ Volgens de Europese Commissie hebben maar liefst 6,5 miljoen Syriërs nood aan humanitaire bijstand. Velen van hen zoeken toevlucht in de buurlanden. ‘In Libanon, Jordanië en Irak is het aantal enorm gestegen. Ongeveer 8000 mensen steken dagelijks de grens over. Dat zet die landen onder een gigantische sociale druk, zij dragen de financiële en menselijke kost van de oorlog. In vergelijking zijn de cijfers van Europa heel bescheiden, de meeste vluchtelingen geraken niet tot hier. Europa doet gewoon niet genoeg voor die mensen. Dat is problematisch aangezien er steeds meer vluchtelingen zijn. We hebben altijd maar minder geld, dus moeten we soms pijnlijke keuzes maken.’

Op 20 juni is het Wereldvluchtelingendag.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2540   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift