Algemene staking wordt politieke krachtmeting

De CTV, de grootste vakbond van Venezuela, en
Fedecameras, de belangrijkste werkgeversorganisatie van het Zuid-Amerikaanse
land, proberen vandaag (dinsdag) met een algemene staking de Venezolaanse
economie lam leggen. De staking is officieel een protest tegen de
dictatoriale manier waarop de Venezolaanse regering het kader van het
staatsoliebedrijf Petróleos de Venezuela (PDVSA) heeft ingevuld. Maar een
groot deel van de stakers eist niets minder dan het ontslag van president
Hugo Chávez, die de zwaarste politieke crisis meemaakt sinds zijn aantreden
op 2 februari 1999.

Gisteren probeerde vice-President Diosdado Cabello de impact van de staking
nog te minimaliseren. Hij voorspelde dat de mensen het werk niet gaan
neerleggen, omdat ze weten dat het hier gaat op een politieke machtsstrijd.
Energieminister Alvaro Silva Calderón verklaarde dat de stakingsaanzegging
bedoeld was om de regering te doen vallen, niet om arbeidseisen naar voren
te schuiven.

De directie en het personeel van PDVSA verzetten zich tegen de benoeming van
een nieuwe bestuursraad door president Chávez. De president verving
PDVSA-voorzitter generaal Guaicaipuro Lameda door de econoom Gastón Parra,
en haalde verscheidene lagere managers in de bestuursraad. Zondag kondigde
Chávez op de radio het ontslag aan van de opstandige managers van PDVSA. Die
beslissing heeft de mobilisering voor de algemene staking van de CTV in de
oliesector verhoogd.

Voorlopig is nog niet duidelijk of de staking de uitvoer van Venezolaanse
olie in het gedrang brengt. Venezuela voert 2,6 tot 2,8 miljoen vaten olie
en bijproducten per dag uit - zowat vier procent van de hoeveelheid die in
de wereld gebruikt wordt. Voor Venezuela zelf is de uitvoer van olie goed
voor bijna de helft van de staatsinkomsten.

De voorzitter van Fedecamaras, Pedro Carmona, en de vakbond CTV, Carlos
Ortega, stellen niet expliciet dat de bedoeling van de staking is om de
regering-Chávez ten val te brengen. Maar de spandoeken en slogans van de
stakers eisen wel het ontslag van de president en zelfs zijn afzetting door
het leger. Ook de publieke opinie ziet het sociale conflict als een
politieke krachtmeting tussen de regering en de oppositie. Volgens een
gisteren (maandag) gepubliceerde opiniepeiling van het pollingbureau Cifras
Encuestadoras vindt 68 procent van de Venezolanen dat de regering de
politieke en sociale crisis slecht aanpakt.

Het is niet de eerste keer dat de werkgevers en de werknemers één vuist
maken tegen Chávez. Op 10 december legde Fedecamaras met de steun van de CTV
het economische leven in Venezuela plat uit protest tegen de nieuwe
arbeidswetgeving en het gebrek aan dialoog met de regering. In januari
vonden er grote demonstraties plaats en in februari riepen sommige hoge
legerofficieren Chávez in het publiek op af te treden. Op 5 maart
ondertekenden de twee organisaties een bestuurspact buiten de regering om.
Het bevat een aantal krachtlijnen die regelrecht indruisen tegen de
economische politiek van president Chávez.

De regering-Chávez wordt ook al twee weken geconfronteerd met een staking
van de artsen, en ook de universiteitsprofessoren hebben de voorbije tijd
het werk neergelegd om een hoger lijn af te dwingen.

De CTV heeft aangekondigd dat de 24-urenstaking van vandaag eventueel nog
wordt verlengd, afhankelijk van het antwoord van de regering. Maar zondag
trok Chavéz een kaart uit zijn mouw die de bereidheid tot actievoeren zou
kunnen verminderen. De Venezolaanse president belooft alle werknemers van de
overheid met ingang van 1 mei een loonsverhoging van 20 procent. Vorige week
had zijn regering een dergelijke loonsverhoging nog van de hand gewezen
omdat ze de begroting te zwaar zou belasten.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift