Alvaro Uribe, ondanks alles populair

De Colombiaanse president Alvaro Uribe is er in
de eerste honderd dagen van zijn bewind in geslaagd het vertrouwen van de
bevolking te winnen. Hoe hij de economische crisis en de sociale
ongelijkheid wil aanpakken, blijft onduidelijk.


De populariteit van de president steeg van 69 procent bij zijn aantreden op
7 augustus tot 74 procent honderd dagen later. Uribe dankt de positieve
waardering aan zijn soberheidsbeleid, het hoge werkritme dat hij zijn
bewindsploeg oplegt en de veiligheidsmaatregelen waarmee hij zijn
verkiezingsbelofte wil waarmaken om het geweld van linkse en rechtse
gewapende milities in te dammen.

Volgens een peiling van Gallup appreciëren de Colombianen dat Uribe
videoconferenties heeft ingevoerd als alternatief voor dure vergaderingen
en dat hij het aantal ministeries en ambassades heeft verminderd. Ook het
rechtstreekse overleg tussen de regering en de gemeenteraden wordt positief
geëvalueerd.

De president lijkt erin te slagen het geweld te bedwingen. Na de golf van
geweld in de eerste jaarhelft houden de linkse rebellen van het FARC zich
nu opvallend rustig. Het aantal ontvoeringen is in vijf jaar nog nooit zo
laag geweest. Maandag werd de rust wel verstoord toen Jorge Jiménez, de
voorzitter van de Latijns-Amerikaanse bisschoppelijke raad en aartsbisschop
van Zipaquirá, werd gekidnapt. En de rebellen houden ook nog altijd 900
mensen gevangen.

Om de Colombiaanse economie gezond te maken wil Uribe de werkloosheid
terugdringen en het vertrouwen van buitenlandse investeerders herwinnen
door het begrotingstekort te verminderen. Investeringsbanken als JP Morgan
en Crédit Suisse First Boston raden de president aan gebruik te maken van
zijn populariteit om de nodige hervormingen door te voeren. De verlenging
van het handelsakkoord met de Verenigde Staten, in ruil voor samenwerking
in de strijd tegen drugs, betekent dat de tariefvrije uitvoer naar de VS
ook in de volgende vier jaar mogelijk blijft.

Voor 2002 wordt voor Colombia een begrotingstekort van 4,1 procent, een
groei van 1,6 procent en een inflatie van zes procent verwacht. In de
bouwsector worden de eerste tekenen van heropleving gesignaleerd. Het
aantal bouwvergunningen steeg in het eerste semester met 58,6 procent. De
eerste honderd dagen van de president hebben een stijlbreuk laten zien en
stralen optimisme en vertrouwen in de toekomst uit, zegt Eduardo Jamarillo
van de Colombiaanse Bouwfederatie. Vooral de subsidies om de sociale
woningbouw te stimuleren zijn voor Jamarillo een goede zaak.

Het veiligheidsgevoel dat de nieuwe regering heeft kunnen genereren kan op
middellange termijn weer omslaan in een crisis wanneer er niets wordt
ondernomen aan de structurele ongelijkheid tussen arm en rijk, zo
waarschuwt Luis Valencia, docente politieke wetenschappen aan de
Universidad Nacional. De sociale afbraak manifesteert zich in armoede,
hoge sterftecijfers, werkloosheid en mensen die door de burgeroorlog
ontheemd raken, aldus Valencia. De kloof tussen arm en rijk is de laatste
tien jaar nog groter geworden. In 1990 verdienden de 10 procent rijkste
Colombianen 40 keer meer dan hun armste landgenoten, in 2000 zestig keer meer.

De burgeroorlog legt een zware hypotheek op de productiviteit van Colombia
en slorpt heel wat geld op dat beter voor sociale doeleinden kan worden
gebruikt. Volgens Valencia concentreert Uribe zijn sociaal beleid op
huisvesting en onderwijs omdat daar snel aantoonbare resultaten te boeken
zijn. Zonder macro-economische maatregelen en nieuwe inkomsten is een
nieuwe crisis echter niet te vermijden. Om het huidige defensiebudget van
3,3 miljard euro zoals beloofd met nog eens een miljard euro te verhogen
zal de president opnieuw bij het IMF moeten gaan aankloppen en de
belastingen moeten verhogen, aldus Valencia.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2925   proMO*’s steunen ons vandaag al. We hopen 2021 te kunnen starten met 3000 proMO*‘s, word jij er één van?

Word proMO* of Doe een gift