Amerikaans landbouwbeleid verlaat vrije marktpiste

Zuid-Amerika en Europa reageren met
verontwaardiging op de nieuwe landbouwwet die deze week woensdag door het
Amerikaanse Congres is goedgekeurd. De wet drijft de landbouwsubsidies in de
VS voor gewassen en melkproducten op met 67 procent. Vooral de
Zuid-Amerikaanse landen vrezen het slachtoffer te worden. Argentinië en
Brazilië dienen alvast klacht in bij de Wereldhandelsorganisatie (WHO). De
Nobelprijswinnaar Economie Joseph Stiglitz noemt de wet de perfecte
illustratie van de hypocrisie van de regering Bush ten aanzien van de
vrijhandel.


Door de nieuwe wet lopen de subsidies voor de Amerikaanse landbouw de
komende 10 jaar op met 6,4 miljard dollar, tot een totaal van ongeveer 170
miljard dollar. De wet garandeert de landbouwers een meer stabiel inkomen
door de subsidies voor graan en katoen te verhogen en door de
staatsbetoelaging voor wol, honing, melk, pinda’s en linzen terug in te
voeren. Er gaat ook 80 procent meer geld naar programma’s voor het onderhoud
van fruit- en plantenkwekerijen, die tot hiertoe vrijwel verstoken waren van
enige overheidsbescherming.

De wet zorgt voor een storm van kritiek vanuit Australië, Canada, de
Europese Unie en vooral de agrarische Zuid-Amerikaanse landen wiens
ontwikkeling sterk afhankelijk is van uitvoer van landbouwproducten. In
Argentinië is de landbouw en veeteelt goed voor 52 procent van de totale
uitvoer, in Uruguay is dat zelfs 55 procent en in Ecuador 67 procent.

De Braziliaanse minister van Buitenlandse zaken Celso Lafer dient alvast
klacht in bij de WHO omdat zijn land door de wet de komende vier jaar naar
schatting 9,6 miljard dollar zal verliezen, vooral in de uitvoer van soja.
De subsidies zullen het aanbod aan landbouwproducten in de VS zelf immers
drastisch opdrijven. Ook de Argentijnse staatssecretaris van Landbouw Rafael
Delpech voorspelt grote verliezen en stapt naar de WHO. Uruguay laat weten
de maatregel nog te bestuderen, maar Hugo Manini Ríos, vice-president van de
Vereniging van Rijsttelers van Uruguay verwacht dat ook daar actie zal
volgen: we mogen ons niet laten regeren door de wet van de sterkste,
besluit hij.

Maar ook de nauwe bondgenoten van de VS zoals Canada en Australië zijn
ongerust. De subsidies tasten de geloofwaardigheid van de VS in komende
onderhandelingen rond de vrijhandel sterk aan, aldus de Canadese minister
van Landbouw. En Australië vreest dat de subsidies hun competitiviteit in
Azië zullen aantasten. De Verenigde Staten steunden in september nog een
oproep voor een hervorming van het internationaal handelssysteem en het
elimineren van alle vormen van interne steun die dat systeem verstoren. De
minister van Buitenlandse Handel Robert Zoellick gaf deze week toe dat
Washington niet alles doet wat het zou kunnen voor de vrije handel.

De wet is goedgekeurd in de Kamer van volksvertegenwoordigers en in de
Senaat, waar de Democratische Partij de meerderheid heeft. Heel wat
Republikeinse senatoren verzetten zich ertegen, wegens de enorme kosten die
ze met zich meebrengt, en omdat ze een stap terug is in de vrijhandel. Ook
president Bush verwierp ze aanvankelijk. Later, met het oog op de
parlementsverkiezingen in november, beklemtoonde hij wel het belang van de
wet. Het zijn sterk agrarische staten als Arkansas, Zuid-Dakota, Georgia,
Iowa, Minnesota en Missouri die kunnen bepalen of de Democraten al dan niet
hun nipte meerderheid in de Senaat behouden. Heel wat Republikeinen willen
dus een streepje voor hebben bij de landbouwers, zelfs al moeten ze daarvoor
tegen hun principes ingaan, schrijft de Miami Herald. Ook voor zijn eigen
herverkiezing in 2004 heeft Bush de stemmen in deze staten broodnodig.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift