Amerikaanse blogger blijft achter tralies

Josh Wolf, een anarchistische blogger, zit al langer dan twee maanden achter
de tralies. Hij weigert videobeelden die hij tijdens gewelddadige protesten in
San Francisco heeft geschoten, af te geven aan justitie.
Wolf filmde op 8 juli 2005 in San Francisco protesten tegen de G8-top die
plaatsvond in Schotland. Het kwam tot een gewelddadig treffen tussen de
betogers en de politie. Enkele demonstranten probeerden een politiewagen in
brand te steken, een politieman hield een gebroken schedel over aan de
rellen. Wolf postte enkele fragmenten van de protestmars op zijn blog en de
beelden werden opgepikt door nationale televisiezenders. Een federale
rechter beval hem om alle onbewerkte beelden van die dag te overhandigen aan
een Federal Grand Jury, een volksjury van 23 personen. Die hoopte de
gewelddadige demonstranten te herkennen op de videobeelden en ze te
vervolgen.

Maar Wolf ontkent dat hij beelden heeft van de aanval op een politiewagen en
weigert de onbewerkte video over te dragen. Hij doet daarvoor een beroep op
het First Amendment in de Amerikaanse grondwet (vrijheid van meningsuiting
en vrijheid van pers) en op de bronnenwet van Californië die journalisten
toelaat om te weigeren namen van bronnen te vermelden en ongepubliceerd
materiaal over te dragen. Na zijn weigering werd Wolf op 1 augustus opgepakt
en opgesloten. Het Hof van beroep liet hem op 1 september vrij op borg, op
verzoek van zijn advocaten. Dat beroep werd op 11 september verworpen
waardoor hij terug naar de cel moest.

Verschillende websites ijveren voor de vrijlating van Wolf. “Free Josh Wolf”
zamelt geld in om de gerechtskosten te betalen en roept op om brieven te
schrijven. De Society of Professional Journalists heeft al een deel van zijn
gerechtskosten opgehoest en de Californische tak van de organisatie heeft de
blogger tot “Journalist van het Jaar” uitgeroepen omdat hij de principes van
een vrije en onafhankelijke pers probeert hoog te houden.

Op het weblog van Wolf zelf verschijnen nog op geregelde tijdstippen brieven
die Wolf vanuit de gevangenis schrijft: “Dit is nog maar het begin. Uit een
onderzoek onder 15.000 hogeschoolstudenten blijkt dat slechts 54 procent van
de ondervraagden vindt dat kranten de vrijheid mogen hebben om iets te
publiceren zonder dat ze daarvoor toestemming hebben van de overheid. Dit
was geen schrijffout. Meer dan 40 procent van onze hogeschoolstudenten vindt
dus dat de media de goedkeuring nodig hebben van de overheid om nieuws te
publiceren. Niet echt iets wat je wil lezen wanneer je in de cel zit omdat
je opkomt voor je grondwettelijke rechten”, aldus Wolf.

Indien er geen schot in de zaak komt, kan de blogger tot juli 2007
opgesloten blijven. Pas dan loopt het onderzoek van de Grand Jury af.
Daarmee zou Wolf langer in de cel zitten dan journalisten die voor
soortgelijke feiten werden vastgezet. Het huidig record staat op naam van
Vanessa Leggett, een Texaanse auteur die 168 dagen in de cel verbleef in
2001. Zij weigerde haar bronnen te onthullen aan een federale Grand Jury die
een geval van doodslag onderzocht.

Maak MO* mee mogelijk.

Word proMO* net als 3030   andere lezers en maak MO* mee mogelijk. Zo blijven al onze verhalen gratis online beschikbaar voor iédereen.

Ik word proMO*    Ik doe liever een gift

Met de steun van

 3030  

Onze leden

11.11.1111.11.11 Search For Common GroundSearch For Common Ground Broederlijk delenBroederlijk Delen Rikolto (Vredeseilanden)Rikolto ZebrastraatZebrastraat Fair Trade BelgiumFairtrade Belgium 
MemisaMemisa Plan BelgiePlan WSM (Wereldsolidariteit)WSM Oxfam BelgiëOxfam België  Handicap InternationalHandicap International Artsen Zonder VakantieArtsen Zonder Vakantie FosFOS
 UnicefUnicef  Dokters van de WereldDokters van de wereld Caritas VlaanderenCaritas Vlaanderen

© Wereldmediahuis vzw — 2024.

De Vlaamse overheid is niet verantwoordelijk voor de inhoud van deze website.