Amerikaanse militaire aanwezigheid werkt mensenhandel in de hand (VN-rapport)

Meer dan 5000 Filippijnse en Russische vrouwen
zijn de laatste jaren naar Zuid-Korea verscheept om daar te dienen als
prostituees voor Amerikaanse soldaten. Dat blijkt uit een rapport van de
Internationale Organisatie voor Migratie (IOM), dat gisteren (dinsdag) in
Genève werd voorgesteld. De buitenlandse meisjes moeten het
‘personeelstekort’ opvullen dat is ontstaan in de bars rond de Amerikaanse
legerbases in Zuid-Korea.


Je kan gerust stellen dat er nu elke maand honderden vrouwen aangevoerd
worden naar Zuid-Korea om in de locale seksindustrie te werken, zegt June
Lee, die het IOM-onderzoek coördineerde in Seoul. Het rapport van het
VN-agentschap stelt dat de mensenhandelaars gebruik maken van de lacunes in
de immigratieregels. Het IOM-rapport doet vermoeden dat bepaalde
Zuid-Koreaanse overheidsdiensten betrokken zijn bij de invoer van prostituees.

De Korea Special Tourism Association is de spin in het netwerk. Dat is een
organisatie die goedgekeurd is en gereguleerd wordt door het Ministerie
van Cultuur en Toerisme en bestaat uit 189 eigenaars van clubs in de buurt
van de verschillende Amerikaanse militaire basissen in het land. De Korea
Special Tourism Association is de voornaamste afnemer van immigranten met
een E-6 visum, dat recht geeft om in de Zuid-Koreaanse
entertainmentindustrie te werken.

Er is duidelijk een link tussen de aanwezigheid van de Amerikaanse
militairen en de handel in vrouwen, stelt Christopher Lom, de woordvoerder
van de IOM. De Filippinas, die kennelijk in trek zijn omwille hun kennis
van het Engels, worden meestal tewerkgesteld in de bars die de Amerikaanse
soldaten frequenteren. Volgens de IOM is de aanvoer van vrouwen uit het
buitenland essentieel voor het voortbestaan van de prostitutiebars, die te
kampen hebben met een afnemende voorraad Zuid-Koreaanse vrouwen.

Volgens de IOM is het een de facto beleid van het Amerikaanse leger om
de troepen gelukkig te houden met de aanwezigheid van vrouwen rond de
kampen. De VS-militairen houden daarmee een historische gegroeide traditie
in stand. De seksindustrie in Zuid-Korea dateert van de tijd dat het land
nog een Japanse kolonie was, tussen 1910 en 1945. Vele Zuid-Koreaanse
vrouwen moesten toen onder dwang Japanse soldaten bedienen als
‘troostvrouw. Toen het land bevrijd werd, nam het Amerikaanse leger de
kampen enkele jaren over. Washington stuurde opnieuw troepen in 1950 om
bijstand te verlenen in de Koreaanse oorlog. Sindsdien is de Amerikaanse
militaire aanwezigheid in Zuid-Korea constant.

De invoer van buitenlandse vrouwen naar Zuid-Korea is een nieuw fenomeen,
dat de kop opstak in het midden van de jaren ‘90. De vrouwen komen vooral
uit Rusland en de Filippijnen. Het gaat om jonge vrouwen, vaak tieners, die
vaak hoogopgeleid zijn. Sommige vrouwen - vooral de Russische - hebben een
universitair diploma.

De IOM dringt er bij de Zuid-Koreaanse regering op aan om werk te maken van
de wetgeving tegen mensenhandel. Het rapport citeert een document van het
Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken van juli 2001, waarin Seoul
wordt bekritiseerd voor zijn non-beleid op het vlak het relatief nieuwe en
toenemende probleem van de mensenhandel.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift