Arabische landen nemen weerwraak voor strenger visumbeleid VS

Zowel Saudi-Arabië als de Verenigde Arabische
Emiraten hebben een strenger visumbeleid aangekondigd voor Amerikaanse
bezoekers. Daarmee reageren ze op de lange en strenge procedures waaraan
hun burgers sinds 11 september vorig jaar onderworpen worden om een visum
voor de VS vast te krijgen. Die procedure werd deze maand nog verscherpt.


Maandag kondigde de Saudische minister van Binnenlandse Zaken Prins Nayef
bin Abdul Aziz aan dat Amerikaanse staatsburgers meer zullen moeten betalen
voor hun visum. De maximale verblijfsduur wordt ingekort. Alle aanvragers
zullen ook vingerafdrukken moeten laten nemen. De Verenigde Arabische
Emiraten beslisten vorige week al enkel nog visa te verlenen op basis van
wederkerigheid. Daarmee komt een einde aan een vorig jaar ingevoerde
bepaling die reizigers uit 33 geïndustrialiseerde landen waaronder de VS de
mogelijkheid bood bij hun aankomst in het land een visum te verkrijgen. De
VAE zijn ook van plan bij wijze van vergelding beperkingen op te leggen aan
het aantal bezoekers dat uit bepaalde landen wordt toegelaten.

Sinds de aanslagen van 11 september 2001 hebben de VS zeer strenge
visumbepalingen ingevoerd voor sommige categorieën van aanvragers.
Officieel is de procedure het zwaarst voor inwoners van Iran, Irak, Libië,
Syrië en Sudan: hun aanvragen worden systematisch en minstens drie maanden
onderzocht vooraleer ze de gevraagde documenten in handen krijgen. Eind
vorige week kon de Iraanse regisseur Bahman Qobadi de prijs die het
Filmfestival van Chicago hem wilde uitreiken niet in ontvangst nemen omdat
vier maanden niet voldoende waren gebleken om voor hem een visum voor de VS
vast te krijgen.

Mannelijke inwoners tussen 16 en 45 uit alle landen van het Midden-Oosten
die langer dan 30 dagen in de VS willen blijven, moeten vooraf minstens één
keer opdraven voor een interview bij een regionale vertegenwoordiging van
de Amerikaanse immigratiediensten. Er worden foto’s gemaakt en hun
vingerafdrukken worden digitaal opgeslagen; ze moeten ook gedetailleerde
informatie geven over hun plannen in de VS.

Veel wijst er op dat de procedure ook is verzwaard voor burgers uit andere
islamitische landen. Ook uit Maleisië en Indonesië komen klachten van
docenten, studenten, artiesten en zakenlui die onredelijk lang moeten
wachten op een visum voor de VS. Die problemen zijn niet alleen te wijten
aan het grondigere onderzoek: de langere procedure heeft ook voor
vertragingen gezorgd in het goedkeuringsproces, zowel in de VS als bij de
consulaten en de overzeese kantoren van de Immigration and Naturalisation
Service.

Bijkomende maatregelen van de Amerikaanse ambassade in Riadh hebben in
Saudi-Arabië nog meer kwaad bloed gezet. Saudi’s kunnen niet langer
visumaanvragen indienen via reisagentschappen. Mannen mogen niet langer met
hun traditionele hoofdbedekking op de foto, en ook vrouwen moeten hun hoofd
helemaal vrijmaken.

Het oplaaien van anti-islamitisiche gevoelens na de aanslagen van 11
september en de scherpere visumbepalingen hebben het aantal moslimtoeristen
dat naar westerse landen reist duidelijk doen afnemen. Ook veel studenten
zoeken hun heil elders. Vorig jaar hebben zich bijvoorbeeld veel meer
Saudische studenten ingeschreven aan Jordaanse universiteiten en
hogescholen. De Royal Jordanian Air Academy werd zelfs overspoeld door
inschrijvingen uit alle Golfstaten.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2859   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift