Arabische Liga denkt aan mediaoffensief

De 22 lidstaten van de Arabische Liga willen een
gezamenlijk media-initatief lanceren om het imago van Palestina en de
Arabische wereld te verdedigen tegen de poging van de VS en Israël om de
Palestijnse vrijheidsstrijd voor te stellen als onrechtmatig terrorisme.
Dertien informatieminister brainstormden vorige week in Caïro over een
aantal voorstellen, waaronder de oprichting van een Arabische
satellietzender en een Arabisch Observatiecentrum in Europa of de VS om de
westerse berichtgeving over het Midden-Oosten bij te sturen.


Het Arabisch Observatiecentrum moet het klankbord vormen voor alle
vooringenomen of verkeerde informatie waaraan de media in Europa en de VS
zich bezondigen. Het centrum moet het assortiment aan anti-Arabische
beschuldigingen en aantijgingen registreren en deze informatie doorgeven aan
de Arabische regeringen. Die moeten dan een repliek opmaken dat via de
massamedia verspreid kan worden, zegt Amr Moussa, de secretaris-generaal
van de Arabische Liga.

Ook een gezamenlijke Arabische satellietzender, een ballonnetje dat al
eerder werd opgelaten, kwam ter tafel. De Egyptische minister voor
Informatie Safwat el-Sherif gelooft dat zo’n zender nodig is om het gewicht
van de pro-Israëlische berichtgeving in de internationale media te
counteren. Er is een dringende behoefte aan een permanente aanwezigheid in
de (westerse) media, zei el-Sherif. Een Arabisch satellietstation zou op
een efficiënte en behoorlijke wijze kunnen communiceren met de Europese en
Amerikaanse publieke opinie.

De Arabische informatieministers repten met geen woord over de pan-Arabische
zender Al-Jazeera, die sinds 1996 uitzendt vanuit Qatar. De VS willen
Al-Jazeera uit de ether omdat de zender de anti-Amerikaanse gevoelens zou
aanwakkeren. Israël stoort zich aan het feit dat de zender eenzijdig focust
op het leed van de Palestijnse bevolking. Volgens waarnemers ziet de
Arabische Liga geen rol weggelegd voor Al-Jazeera, omdat het TV-station ook
een doorn in het oog is van veel Arabische landen, zij het om heel andere
redenen. Al-Jazeera heeft op vele tenen getrapt, ook in Arabische landen.
De machthebbers in de autoritaire Arabische landen zijn niet gewoon dat
iemand kritiek op hen uitoefent, zegt S. Abdullah Schleifer, de directeur
van het Adham Centrum voor Televisiejournalistiek.

In augustus lanceerden de informatieministers in Caïro al een gelijkaardig
gezamenlijk media-initiatief, dat minder ambitieus was. Dat stierf een
stille dood omdat de politieke meningsverschillen tussen de landen te groot
waren. Er zijn weinig aanwijzingen dat het uitgebreide voorstel het wel
haalt. Het zal geen makkelijke taak worden, zegt Naila Nabila Hamdy, een
docent journalistiek aan de Amerikaanse Universiteit van Cairo. Er bestaat
een kans dat het lukt, maar het is een schande dat ze het nu pas proberen.
Eigenlijk komt het initiatief 40 jaar te laat.

De Liga wil 23 miljoen euro vrijmaken voor het initiatief. Dat is klein bier
in vergelijking met de 245 miljoen dollar die de VS opzij zetten voor hun
eigen media-initiatief om een Arabisch publiek te bereiken. Over enkele
dagen lanceert Israël trouwens zijn eigen zender in het Arabisch.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift