Arafatsjaal weer helemaal terug bij Arabische jongeren

De ‘keffiyeh’ is voor de Palestijnse leider
Yasser Arafat wat de bolhoed was voor Winston Churchill en de het
luipaardhoedje voor wijlen Congolees president Mobutu. In Europa, waar de
Arafatsjaal in de jaren tachtig vaak opdook in combinatie met een strakke
zwarte jeansbroek en puntige schoenen, laat de revival van het soms
minachtend vaatdoek genoemde stuk textiel nog op zich wachten. In de
Arabische wereld is de keffiyeh echter helemaal terug als politiek correct
modeverschijnsel.


Arabische jongeren in het rijke emiraat Dubai kiezen massaal voor de sobere
zwart-witte variant van de Palestijnse leider en imiteren de ongewone wijze
waarop Arafat de keffiyeh om zijn hoofd drapeert. Sommigen beweren zelfs dat
Arafats hoofddeksel een subliminale politieke boodschap bevat. Met bovenaan
een piek, breed over de linkerschouder en onderaan eindigend in een punt zou
de keffiyeh lijken op een historische landkaart van Palestina, zonder dat er
sprake is van Israël.

Dit is onze manier om te laten zien dat we begaan zijn met de Palestijnse
zaak, zegt Haider Naqeb, student politieke wetenschappen aan de
universiteit van Ajman in de Verenigde Arabische Emiraten (VAE). Om
dezelfde reden boycotten we Amerikaanse producten en winkels, omdat zij
Israël steunen. En het ziet er nog goed uit ook.

De keffiyeh is een traditionele dracht voor Arabische mannen. Het stuk stof
van 33 bij 133 centimeter diende in een woestijnklimaat als bescherming
tegen zandstormen en de grote temperatuurschommelingen. De meeste Arabieren
verkiezen een witte hoofddoek boven de variant met een rood of zwart motief.
De witte hoofddoeken zijn typisch voor de zomer, de gekleurde varianten voor
de winter.

Het Palestijnse conflict heeft echter gezorgd voor drastische veranderingen
in het design en de dracht van de hoofddoek. Er zijn nu hoofddoeken met
felle kleuren, met de Palestijnse vlag, politieke slogans of een afbeelding
van Arafat of de al-Asqamoskee. Normaal verkopen we twee zwart-witte
keffiyes per dag, getuigt handelaar Abdul Gafoor op een markt in het
emiraat Sharjah, de voorbije maanden gaan er 15 per dag de deur uit.

In Abu Dhabi, de hoofdplaats van de Verenigde Arabische Emiraten (VAE), is
de voorraad uitgeput en wachten de handelaars op een nieuwe levering. De
goedkoopste keffiyehs komen uit Taiwan en China en kosten zes tot zeven
dirham (ongeveer twee euro) per stuk. Voor kwaliteit uit Syrië en andere
Arabische landen betaal je tot zes euro. Handelaars schatten dat er enkel in
de VAE de voorbije twee tot drie maanden 200.000 keffiyehs zijn verkocht.

Opvallend is dat ook Libanese jongeren, die doorgaans voor westerse kleren
kiezen, meedoen aan de rage. Ik hou van de Europese mode, zegt Alia Shama,
en als verkoopster in een klerenwinkel ben ik ook op de hoogte van de
nieuwste trends. Maar als ik met deze sjaal kan uitkomen voor mijn politieke
overtuiging, dan draag ik hem elke dag samen met mijn westerse kleren.

Eerder dit jaar droeg de Libanese premier Rafik Hariri een keffiyeh met een
kaart van Palestina tijdens een conferentie. Zelfs aartsbisschop Gregorius
Laham III, het hoofd van de in Syrië gevestigde Griekse katholieke kerk, is
al eens met de hoofddoek gesignaleerd. In de Verenigde Arabische Emiraten is
de keffiyeh populair bij journalisten, moeders dragen hem als schouderdoek
wanneer ze met hun kinderen gaan wandelen in het park en jongeren dragen hem
als bandana om het voorhoofd. In Italië duikt de keffiyeh de laatste jaren
weer op bij betogingen van zowel linkse als rechtse jongeren, wat er
mogelijk op wijst dat de Arafatsjaal aan een tweede opmars in westelijke
richting is begonnen.



xml=3

Ref: mm cr ip

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift