Asbestvervuilers willen met nieuwe wet van schadeclaims af

Amerikaanse vakbonden en
consumentenorganisaties reageren woedend op een wetsvoorstel dat aanstuurt
op een collectieve regeling voor mensen die ziek werden door het gebruik van
asbest in de bouwnijverheid.

De wet, die nu al “de grote vrijkoopwet van de
asbestbedrijven” wordt genoemd, zou volgens de organisaties de
schaderegelingen van duizenden Amerikanen ongedaan maken en alleen maar de
belangen van de bouwgiganten dienen.

De consumentenorganisatie USAction adverteerde onlangs paginagroot in de New
York Times. Op een foto zag je een 59-jarige oorlogsveteraan sterven aan
longkanker. Onderaan de tekst: “De nieuwe asbestwet anulleert zijn
schaderegeling.”

De “Fairness in Asbestos Injury Resolution Act” zou de Amerikaanse
bouwpatroons verlossen van een onophoudelijke vloed aan schadeclaims. Tegen
de bouw- en energiegigant Halliburton alleen al zouden meer dan 200.000
klachten zijn ingediend. Elk jaar zouden er 60.000 tot 90.000 bijkomen.
Sinds wetenschappers in de jaren zeventig ontdekten dat asbest – gebruikt
als brandwerende isolatie – kankerverwekkende stoffen bevat, zijn in de VS
67 bedrijven failliet gegaan aan dergelijke schadeclaims.

Het wetsvoorstel, van de Republikeinse senator Orrin Hatch uit Utah,
voorziet in de oprichting van een speciale federale rechtbank binnen het Hof
van Federale Schadeclaims. Die speciale “asbestrechtbank” zou de individuele
claims van slachtoffers van asbest kunnen nietig verklaren. In de plaats
komt een collectieve regeling, waarbij de producenten van absest gedurende
twintig jaar 108 miljard tot 153 miljard dollar zouden storten in een fonds.
De asbestrechtbank beslist hoeveel geld een slachtoffer uit dat fonds kan
krijgen. De maximumuitkering voor dodelijke kanker zou 750.000 dollar
bedragen. Pas als het fonds in geldproblemen komt, wordt een nieuw beroep
gedaan op verzekeraars en aangeklaagde bedrijven.

De politiek directeur van USAction, Helen Gonzales, vindt het niet kunnen
dat de nu lopende procedures bruusk worden afgebroken. “Echt zieke mensen,
die vaak niet aan een ziekteverzekering raken, moeten nu weer helemaal vanaf
nul beginnen te procederen.

Gonzales schat dat Halliburton, dat in het verleden werd geleid door de huidige
vice-president Dick Cheney, in totaal 3,7 miljard dollar bespaart als de
asbestwet gestemd wordt. “De burger heeft geen enkele stem in dit
debat”, zegt Gonzales. “Het gaat duidelijk om het belonen van de bedrijven
die de Republikeinse verkozenen in het Congres hebben geholpen.”

Volgens senator Hatch is de wet bedoeld om alle klagers evenveel kans te
geven op een eerlijke vergoeding. Vakbonden en consumentenorganisaties
verwerpen dat argument. Het New Yorks Comité voor Veiligheid en Gezondheid
op het Werk, de NYCOSH, vindt een vergoeding van 75.000 dollar voor wie 20
tot 40 procent van zijn longfuncties kwijtraakte, veel te weinig en noemt de
wet onaanvaardbaar. Het wetsvoorstel wordt in november besproken in de
Senaat en het Huis van Afgevaardigden.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2643   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift