Baanbreker: Jim Williame van groene energieleverancier Ecopower

Wie? Jim Williame, ingenieur en voorzitter van Ecopower 

Wat? Ecopower is een coöperatie die investeert in hernieuwbare energie. Ze telt momenteel 30.000 aandeelhouders en 27.000 elektriciteitsklanten. 

Vermogen? 14 megawatt windkracht, 2 megawatt in zonnecellen, 100 kilowatt in waterkracht en 250 kilowatt aan biomassa.

In Eeklo runt Ecopower een windmolenpark. De coöperatie kon heel wat stadsbewoners overtuigen om in de molens te investeren door aandeelhouder te worden. Dat sluit nauw aan bij de visie van Ecopower: burgers mee vorm laten geven aan de energieproductie.

Jim Williame: ‘Ecopower ging van start in 1991, toen banken nog wilden investeren in kleine waterkrachtcentrales. In 1999 maakten we een doorstart. Het windmolenproject in Eeklo in 2001 was voor ons een grote doorbraak. Andere belangrijke stap was de beslissing in 2003 om zelf elektriciteit te leveren.’ In al die jaren heeft Ecopower 29,5 miljoen euro bijeengebracht, afkomstig van 30.000 aandeelhouders. Er zijn geen dominante aandeelhouders –mensen hebben gemiddeld drie aandelen van 250 euro en ontvangen jaarlijks een dividend van zes procent. Alle aandeelhouders hebben één stem in de Algemene Vergadering, hoeveel aandelen ze ook bezitten.

Ecopower levert stroom aan 27.000 huishoudens. Twee derde van die stroom wordt aangekocht. ‘Ons grote probleem is dat het in Vlaanderen zo moeilijk is een vergunning te krijgen om een windmolen te bouwen. Er is bij wijze van spreken altijd wel ergens een vleermuis die last zou kunnen krijgen van de molen. Ook de luchtvaart wijst erg vaak op mogelijke radarverstoring. De mensen willen de windmolen overal maar niet in hun eigen achtertuin. Wat dat betreft, is de mentaliteit nog niet veel veranderd. Een positieve houding van een lokaal bestuur kan daarin veel veranderen.’

Aangenaam verrast is Williame wel door de snelle opmars van de zonnecellen. ‘Maar nu wil men de regels alweer veranderen. Dat schept onzekerheid voor al wie in de sector actief is.’

Williame meent dat België kansen heeft gemist als producent van groene technologie. ‘Onze windmolens komen uit Duitsland, al zijn sommige onderdelen Belgisch. Gewone zonnecellen moeten we ook al niet meer proberen te maken; de Chinezen doen dat veel goedkoper. Toch kunnen er nog veel jobs bijkomen in installatie en onderhoud, en vooral in maatregelen voor rationeel energiegebruik.’ Williame vindt dat de Duitse en Deense overheid groene technologie veel standvastiger hebben ondersteund. ‘Bij ons verandert het beleid te snel.

Williame gelooft dat elk dorp zijn windmolen zal krijgen. ‘Je zult ze overal zien opduiken. We hebben gewoon geen andere keuze als we ons comfort willen behouden én onafhankelijk willen zijn van het buitenland. Tegen 2020 kunnen we perfect in het huishoudelijk verbruik voorzien met hernieuwbare energie in een netwerk van decentrale productie –zo lokaal mogelijk. Dat is niet zo moeilijk, maar dan moeten er dus wel meer vergunningen komen.’

Voor “groene warmte” ziet Williame veel mogelijkheden in biomassa zoals hout. ‘Maar dat mag niet ten koste gaan van voedselproductie en moet je koppelen aan rationeel energiegebruik: isolatie, ventilatiesystemen…’

Voor de transportsector is Williame pessimistischer: ‘Daar zie ik zelfs geen begin van verandering. Iedereen praat nu over elektrische wagens maar hoe ga je die stroom opwekken? De aardolie geraakt ooit op. Openbaar vervoer kan de enorme mobiliteitsbehoeften niet opvangen. Ik vrees dat we daar tegen een muur gaan lopen. Maar misschien geeft juist dat kansen voor een andere organisatie van de economie.’

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3190   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift

Over de auteur