Bahrein zorgt voor doorbraak vrouwenrechten

de vrouwen in het oliestaatje Bahrein trekken in mei
voor de eerste keer naar de stembus. Vrouwengroepen voeren er naarstig
campagnes om de vrouwen van dit nieuwe recht bewust te maken. Deze doorbraak
doet ook in andere golfstaten -zoals Koeweit en Saoedi-Arabië- de discussie
rond vrouwenrechten oplaaien.


In februari werd Bahrein omgedoopt tot een constitutionele monarchie en
werden er onmiddellijk lokale en nationale verkiezingen uitgeschreven. Zowel
vrouwen als mannen hebben stemrecht. Dit is de eerste kans in veertig jaar
die het volk van Bahrein krijgt om het land mee op te bouwen, zegt Nadia al
Maskati, voorzitster van de Vereniging voor Jonge Vrouwen van Bahrein
(BYLA). En het is een uitzonderlijke gelegenheid, want mannen en vrouwen
kunnen dezelfde rol spelen. We doen er dan ook alles aan om vrouwen te
overtuigen daar volop gebruik van te maken.

In Koeweit, dat al langer een democratische structuur heeft, stond het
vrouwenstemrecht al meermaals op de politieke agenda. Vrouwen hebben er wel
stemrecht voor de raden van sociale en culturele verenigingen, maar op
nationaal niveau vingen ze tot hiertoe bot. In 1999 verwierp het parlement
nipt een voorstel van Emir Sheikh Jaber al Ahmad al Sabah om vrouwen
stemrecht te geven. De emir verklaarde al in 1980 dat hij een voorstander
was van meer rechten voor vrouwen. Maar in 1985 werd in het land een fatwa
uitgevaardigd die stelt dat vrouwen zwak zijn en niet in staat om een
onafhankelijk politiek standpunt in te nemen. Bovendien zouden vrouwen hun
kinderen en families verwaarlozen als ze deelnamen aan de politiek. De fatwa
lokte heel wat protest uit bij vrouwenorganisaties.

In maart dit jaar werden in Koeweit nog twee rechtszaken verworpen die de
wettelijkheid van de huidige kieswet aanvechten. Toch is het slechts een
kwestie van tijd dat vrouwen er zullen kunnen stemmen, zegt de activiste
Lulwa al Qitami. Het is aan ons om te blijven vechten, vindt ook Lubna
Abbas van het Comité voor Vrouwenzaken van Koeweit. De protesten en de
rechtszaken zijn een boodschap aan de regering en politici.

In Saoedi-Arabië hebben de vrouwenorganisaties nog steeds weinig
perspectieven. Begin dit jaar verklaarde Sheikh Mohammed bin Jubair, hoofd
van de uitsluitend uit mannen bestaande Raadgevende Raad, dat het
uitgesloten was dat vrouwen lid worden van dit beleidsorgaan. Dat gebeurde
tijdens een uitzonderlijke bijeenkomst van 50 vrouwen met de leden van de
raad. De vrouwen moesten plaatsnemen in een aparte kamer en de discussie
verliep via een intern videosysteem. Vrouwen nemen wel deel aan het beleid,
want ze worden soms als experts uitgenodigd voor specifieke debatten, sloot
Jubair de kwestie af.

Het debat rond de politieke rechten van vrouwen in de Golf gaat terug tot
1971. Toen vond in Koeweit een eerste vrouwenconferentie plaats en
verbrandden activistes symbolisch hun ‘abaya’, het allesverhullende zwarte
kleed. De meerderheid van de bevolking reageerde geschokt. De discussie
bleef sindsdien zeer moeizaam verlopen, niet in het minst door de sterke
verwevenheid tussen islam en politiek. Maar de recente ontwikkelingen in
Bahrein tonen dat het tij aan het keren is, zeggen actievoersters.

N.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift