Billy Bragg trekt van leer tegen mediaconcentratie

De Britse folkzanger Billy Bragg heeft nooit
verlegen gezeten om een duidelijke politieke mening. Als meest opvallende
onderdeel van de tournee ‘Tell Us The Truth’, die vrijdag van start gaat,
trekt hij alle registers open. Bragg is ervan overtuigd dat de media niet
langer de verhalen brengen die er echt toe te doen. Te weten:
dollarcowboys en na-apende televisiezombies.

Je zou kunnen zeggen dat de bedoeling van deze tournee is om te ontdekken
waarom een meerderheid van de Amerikanen gelooft dat Saddam Hoessein
verantwoordelijk is voor 9/11, zegt Bragg aan IPS. Braggs
antwoord-in-één-woord luidt: mediaconcentratie. ‘The Nightwatchman’, met
naast R&B-legende Lester Chambers, country-gitarist Steve Earle en Tom
Morello van Audioslave trekken ertegen ten strijde met 13 concerten. ‘Tell
Us the Truth’ wordt aangekondigd als de luidste, kwaadste, grappigste en
meest efficiënte uitdaging aan het commerciële overwicht in het openbare
discours in de recente geschiedenis.

Het idee voor the Nightwatchman werd geboren toen Bragg gevraagd werd als
top of the bill van twee protestconcerten - één tegen het Amerikaanse
mediabeleid en één tegen de geplande oprichting van de Pan-Amerikaanse
Vrijhandelszone (FTAA). De eerste, de Nationale Conferentie over
Mediahervorming - vindt vrijdag plaats in Madison en vormt de opener van de
tournee. De tweede protestmeeting vindt later deze maand plaats in Miami,
wanneer de handelsministers van de Amerikaanse landen onderhandelen over de
FTAA, de vrijhandelszone die tegen 2006 het westelijk halfrond moet
omtoveren tot een gigantische markt.

Het leek me de moeite om een reeks concerten op touw te zetten die deze
twee evenementen verbond en het verband illustreert tussen mediamonopolies
en de globalisering, zegt Bragg. Josh Silver van medeorganisator Free
Press omschrijft die relatie iets scherper: de FTAA kan de wetten
opslorpen die nu nog een dam opwerpen tegen mediaconcentratie. Dit draait
allemaal om democratie. Grote internationale bedrijven trachten hun greep
op de Amerikaanse media te consolideren. De concentratiebeweging heeft
geleid tot stuitende hoeveelheden commercie in de media, tot slappe
journalistiek en tot verkiezingscampagnes die eerder op paardenraces lijken
dan op politiek.

Billy Bragg ziet respons op de zwakke casus bellum in Irak als het beste
bewijs voor de gevaren van te veel media in te weinig handen. De
regering-Bush was in staat om de invasie van Irak te verkopen omdat de
grote media er niet zijn in geslaagd om het publiek te informeren. Het
Europese publiek, waaronder een meerderheid in Groot-Brittannië, is
sceptisch gebleven over Irak omdat de massamedia hier de link met al-Qaeda
weigerden te aanvaarden.

De ‘Tell the Truth Tour’ doet 13 haltes aan in de VS en hoopt dat de muziek
daar het verschil zal maken. Kijk naar wat er gebeurd is met de oorlog in
Vietnam, zegt Bragg. Van zodra de popmuziek zich aansloot bij de
anti-oorlogsbeweging, is het tij gekeerd. De neoconservatieven (in de
regering-Bush) vrezen dat zoiets opnieuw gebeurt en daarom wil Bush dat
zijn vriendjes zoveel mogelijk radiostations opkopen.

Als we van mediaconcentratie een concertthema kunnen maken dat niet mag
ontbreken op de waslijst van politici in volle verkiezingscampagne, dan
kunnen we winnen, zegt Josh Silver van Free Press. Het gaat niet om een
samenzwering, het gaat om de kern van de zaak. Dat te sterk
gecommercialiseerde media een machtsinstrument kunnen worden in handen van
de gevestigde orde.

+Tell Us The Truth Tour (http://www.tellusthetruth.org)
+Free Press (http://www.mediareform.net/)
+Citizens Trade Campaign (http://www.citizenstrade.org)

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2643   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift