Boeman VS maakt kans op presidentschap

Evo Morales, de leider van de traditionele
Boliviaanse cocaboeren, is verrassend en met een neuslengte voorsprong
tweede geëindigd in de eerste ronde van de Boliviaanse
presidentsverkiezingen. Dat blijkt uit bijna volledige cijfers van Nationaal
Verkiezingshof. Het Boliviaanse parlement, dat de knoop moet doorhakken als
geen van de kandidaten in de eerste verkiezingsronde een meerderheid van de
stemmen achter zijn naam krijgt, heeft op 6 augustus dus de keuze tussen
Morales en de winnaar van de eerste ronde, de voormalige president Gonzalo
Sánchez de Lozada. Commentatoren in de VS zien in het succes van Morales een
nederlaag voor de Amerikaanse ‘war on drugs’.


Tot hiertoe was aangenomen dat de strijd om het Boliviaanse presidentschap
zou gaan tussen Sánchez de Lozada en de rechtse populist Manfred Reyes
Villa. Maar met nog 0,24 procent van de stemmen te tellen, haalt Morales
20,9 procent of precies 719 stemmen meer dan Reyes Villa. Sánchez de Lozada,
die Boliva al van 1993 tot 1997 regeerde, is met 22,4 procent van de stemmen
de winnaar van de op 30 juni gehouden eerste ronde - de exit polls waren
niet zo duidelijk over zijn overwinning. Het Nationaal Verkiezingshof neemt
aan dat de telling vandaag (dinsdag) helemaal zal afgerond zijn.

Morales, een Aymara-indiaan, staat aan het hoofd van de linkse Beweging naar
het Socialisme (MAS). Hij werd bekend - en in de VS berucht - als de leider
van de kleine cocaboeren in Chapare, de belangrijkste cocaregio in Bolivia.
Coca is een belangrijk cultuurgewas voor de Boliviaanse indianen, maar de
plant levert ook het basisingrediënt voor cocaïne. Morales werd in januari
als volksvertegenwoordiger uit het parlement gezet voor zijn aandeel in de
gewelddadige protesten tegen het ‘Plan Dignidad’. Dat is een programma
waarmee de Boliviaanse regering met veel steun vanuit Washington radicaal
alle illegale cocaplantages in het land probeert te vernietigen.

Morales lijkt bij de verkiezingen te hebben geprofiteerd van de frustraties
rond de Amerikaanse inmenging in Boliva. De Amerikaanse ambassadeur in La
Paz, Manuel Rocha, had net voor de verkiezingen gedreigd dat Washington de
ontwikkelingshulp aan Bolivia zou stopzetten als Morales verkozen zou
worden.

De indianenleider is voor een herwaardering van de traditionele
cocaproductie, maar zegt wel dat hij de drugshandel hard wil aanpakken. Hij
vindt ook dat Bolivia het Drugs Enforcement Agency, de Amerikaanse
drugsbestrijding, het land moet uitzetten. Op 27 juli vierden aanhangers van
Morales het goede verkiezingsresultaat van MAS voor het DEA-kantoor in de
stad Chimoré.

Volgens Andrés Oppenheimer, een conservatieve columnist van de Amerikaanse
krant The Miami Herald, is het resultaat van Morales een klap voor de
Amerikaanse antidrugspolitiek en misschien de grootste politieke
overwinning ooit voor de cocaboeren. Oppenheimer waarschuwt dat de
aanhangers van Morales het op één na sterkste blok vormen in het Boliviaanse
parlement, en dat Morales ook de actiefste inheemse groepen en vakbonden
controleert. Zelfs als Morales geen president wordt, is zijn invloed volgens
Oppenheimer zo groot dat Bolivia zijn drugsbeleid waarschijnlijk zal
herzien.

Ook het economisch programma van MAS kan in de VS niet op veel bijval
rekenen. De partij wil eerder geprivatiseerde bedrijven weer nationaliseren,
is voor protectionistische maatregelen ter bescherming van lokale bedrijven
en wil ook de economische hervormingen terugdraaien die onder president
Jorge Quiroga werden doorgevoerd. De transnationale petroleumbedrijven die
in Bolivia actief zijn, moesten aanhoren dat Morales van plan is de hele
aardgassector te nationaliseren en de heffingen op de exploitatie van
aardgas- of olievoorraden met de helft te verhogen. Onder de huidige
regering werd een veelbelovend project op stapel gezet om Boliviaans aardgas
via een pijplijn van 6 miljard dollar naar een zeehaven in Chili of Peru te
voeren en van daaruit te exporteren.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2643   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift