Boeren eisen schadevergoeding na mislukte GM-katoenoogst

Katoenboeren in het westen en het centrum
van India, die nog er nog niet zo lang geleden op gebrand waren zo snel
mogelijk genetisch gemanipuleerde gewassen aan te planten, vragen nu van de
regering schadevergoeding voor de mislukte oogst. Het gebruikte katoenzaad
zou zijn ontwikkeld voor omstandigheden in de VS en ongeschikt voor
toepassingen in India. Fabrikant Monsanto wijt de mislukte oogst aan andere
oorzaken.


Dertigduizend hectaren katoen in de regio Vidarbha in het westen van
Maharashtra zijn volledig verwoest door wortelrot, aldus Kishore Tewari,
voorzitter van de lokale Vidarbha Jan Andolan Samiti (Volksbeweging van
Vidharba). Volgens Tewari komt dat omdat de genetische variant van het
aangeplante Bt-katoen niet geschikt was voor India.

Hoewel het zaaigoed werd geleverd door de Maharashtra Hybrid Seed Company
(MAHYCO), het Indiase filiaal van het Amerikaanse Monsanto, vragen de
boeren nu schadevergoeding aan de regering omdat die eerder dit jaar groen
licht gaf voor de teelt. Tewari schat het financiële verlies voor boeren in
Vidarbha op 100 miljoen euro.

Het katoen in kwestie bevat genen van de bacterie bacillus thuringiensis
die bedoeld zijn om katoenrupsen te doden. Volgens Monsanto-woordvoerster
Ranjana Smetacek is de variant niet meer of minder gevoelig aan wortelrot
dan andere katoensoorten. De rottings- en verwelkingsverschijnselen
waarover de Indiase boeren klagen, ontstaan wanneer de velden na langdurige
droogte plots door hevige regenval onder water komen te staan. Monsanto
gaat de boeren dan ook aanraden de velden na zware regens zo snel mogelijk
te draineren.

Ook volgens het Centraal Instituut voor Katoenonderzoek van de Indiase
overheid is de misoogst te wijten aan een afwisseling van droogte en zware
regens. Het Instituut wilde zich niet uitspreken over mislukte oogsten in
Madhya Prasesh in het centrum van India. Eerdere rapporten dateren van voor
het late moessoenseizoen dit jaar en maken gewag van een verhoogde
gevoeligheid van GM-katoen voor droogte.

Milieuactivisten noemen de introductie van GM-katoen in India een
tragedie. Het begon toen ongeduldige boeren in de westelijke deelstaat
Gujarat illegaal 10.000 hectaren katoen aanplantten, zonder te wachten op
goedkeuring van de overheid. De bevoegde commissie van het ministerie van
milieu beval eerst de gewassen te vernietigen maar gaf uiteindelijk groen
licht voor de GM-katoenteelt in heel India.

Milieuactivist Devinder Sharma acht de overheid verantwoordelijk voor de
overhaaste introductie van de omstreden katoengewassen en eist het aftreden
van het hoofd van het Genetic Engineering Approval Committee (GEAC). Het
GEAC verdedigde zijn beslissing door te verwijzen naar de invoering van
Bt-katoen in China, maar repte met geen woord over Chinese rapporten over
de nadelen van de gewassen voor het milieu, aldus Sharma.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3190   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift