Buitenlandse investeerders keren terug

De stille waters van de havenstad Trincomalee
op de Srilankese oostkust trekken opnieuw investeerders aan nu er
vooruitzichten op vrede zijn. Oil Corp, een Indiase firma, heeft een
overeenkomst getekend met de regering in Colombo om zijn olietankers er te
gaan vullen en ook andere bedrijven willen na 19 jaar burgeroorlog opnieuw
in zee met Srilankese bedrijven. De Tamil Tijgers volgen de
investeringspolitiek van Colombo met argusogen. Tot nader order beschouwen
de rebellen Trincomalee nog steeds als de hoofdstad van Tamil Eelam, de
onafhankelijke staat waarvoor ze strijden.


Trincomalee heeft een aantal belangrijke economische troeven - de
pittoreske stad heeft één van de grootste natuurlijke havens ter wereld en
vormde eeuwen lang een trekpleister voor handelaars. In de lage heuvels rond
de stad benadrukken de Britse forten het strategische belang van de stad. De
aanwezigheid van India is daar niet vreemd aan.

Nu het na 19 jaar burgeroorlog relatief rustig is op Sri Lanka keren de
investeerders terug en leeft de haven, die was verwaarloosd door de strijd
tussen de regering en de Tamil-rebellen, opnieuw op. De jongste zes maanden
tonen ook heel wat buitenlandse investeerders interesse in Trincomalee,
bevestigt Gamini Chandrasekera van de Srilankese Havenautoriteit. Dat heeft
natuurlijk alles te maken met de wapenstilstand, die sinds december
standhoudt. De regering en de Tamil Tijgers beginnen waarschijnlijk volgende
maand met hun vredesbesprekingen in Thailand.

Nu er vrede in de lucht hangt, prospecteren potentiële investeerders het
gebied. Er is bouwgrond in overvloed in Kappalturai, de industriële zone aan
de hoofdweg in Trincomalee. Vooral investeerders uit buurland India tonen
interesse. De afgesloten contracten wijzen op een permanente Indiase
aanwezigheid in het gebied. Dat is erg goed nieuws voor de regering in
Colombo, maar de Tamil-rebellen zijn daar minder mee opgezet. Het LTTE
beschouwt Trincomalee als zijn territorium. Als India te veel commerciële
belangen krijgt in Trincomalee, gaat de grote buur misschien zijn leger
willen inzetten om die te verdedigen.

De gematigde Tamil-politici benadrukken dat ze eerst garanties willen dat de
investeringen ten goede komen aan de Tamils in de regio. In Trincomalee
wonen iets meer Tamils dan Singalezen (de oorspronkelijke bevolking en de
meerderheid op Sri Lanka) en moslims. R. Sambandan, een parlementslid in het
Tamil United Liberation Front verzet zich tegen de investeringsplannen van
de regering. Trincomalee heeft een enorm potentieel wat betreft
havenuitbreiding, landbouw, visvangst industrie en toerisme, erkent
Sambandan. Maar de huidige industrialisering gebeurt overhaast. De
ontwikkeling moet gebeuren in overleg met de vertegenwoordigers van de
regio. We wille niet dat Colombo ons dit door de strot ramt. Sambandan wist
erop dat de Tamils in het verleden nooit hebben kunnen profiteren van de
economische troeven van Trincomalee.

De regering heeft beloofd dat ze in overleg met de Tamils een
interim-regering zal oprichten in het oosten en het noorden van het land.
Die interim-regering zou twee jaar lang het bestuur waarnemen in de betwiste
gebieden van het eiland, tot er een politiek akkoord is dat een oplossing
op lange termijn garandeert. De huidige investeringen in Trincomalee brengen
volgens sommigen dan ook de vrede in het gevaar. Er zijn aanwijzingen dat de
investeringen de rebellen zenuwachtig maken. Volgens admiraal Sarath
Ratnakeerthi, die het bevel voor over het oostelijke deel van de Srilankese
Marine, hebben de rebellen sinds de wapenstilstand zes kantoren geopend in
de stad en bestuderen ze onder het mom van politiek studiewerk de
militaire installaties in de stad. Ik denk dat we eerst vrede nodig
hebben, zegt Ratnakeerthi.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2745   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift