Bush wil bosbranden voorkomen door meer bomen te kappen

Als reactie op het zwaarste bosbrandenseizoen
in de geschiedenis van de Verenigde Staten, heeft president George W. Bush
een initiatief aangekondigd om de bossen opnieuw gezond te maken.
Milieuorganisaties luiden de alarmklok omdat het voorstel aanzienlijk meer
bomen wil laten kappen en de juridische mogelijkheden om
overheidsbeslissingen inzake bosbouw aan te vechten worden beperkt.


24.000 vierkante kilometer bos gingen dit jaar in rook op. De regering en de
milieuorganisaties zijn het erover eens dat de aanpak in het verleden om
elke brand zo snel mogelijk te blussen, fout was. Op die manier raakten de
bossen gevuld met bijzonder ontvlambaar kreupelhout waardoor branden snel in
omvang kunnen toenemen. Om meer ruimte vrij te maken tussen de bomen
probeert men nu het kreupelhout uit te dunnen en af en toe gecontroleerde
branden aan te steken.

In het Healthy Forest Initiative wordt die nieuwe strategie gebruikt om de
grote houtkapbedrijven in de staatsbossen niet enkel kreupelhout maar ook
volwassen bomen te laten kappen. Struiken en jonge boompjes zijn voor de
industrie niet interessant. Zij zijn maar uit op één ding: de volwassen
bomen uit onze staatsbossen, stelt Chad Hanson van de
natuurbehoudorganisatie Sierra Club. De houtindustrie, een trouwe
geldschieter van de Republikeinse partij, kan in het plan ook rekenen om
miljoenen dollars aan subsidies.

Het kappen van grote en kleine bomen maakt de kans op bosbranden nog groter,
aldus de tegenstanders van het plan. Hansen haalt daarbij een rapport aan
van de Forest Service uit 2000, waarin staat dat commerciële houtontginning
en het bouwen van nieuwe wegen de kans op bosbranden niet doet verminderen.
Volgens het rapport kan op gebieden die worden kaalgekapt in enkele jaren
een bijzonder ontvlambaar geheel van boompjes en struiken ontstaan.

Het zwaarst tillen de milieuorganisaties aan plannen om de
beroepsmogelijkheden tegen bosbouwbeleidsbeslissingen in te perken. Het
ministerie van Binnenlandse Zaken liet verstaan dat obstakels om tot
gezonde bossen en minder branden te komen, uit de weg zullen worden
geruimd. Met die obstakels worden vooral de vele rechtszaken bedoeld waarmee
milieugroepen commerciële houtkap in staatsbossen proberen te stoppen.

Er is zoveel administratieve rompslomp, zei Bush toen hij het plan vorige
week voorstelde. Als een beslissing goed is voor Zuid-Dakota, mag ze voor
mijn part ook worden doorgevoerd in Oregon. Tegenstanders voeren aan dat in
2001 slechts 1 procent van de beslissingen om gemakkelijk ontvlambare
gebieden uit te dunnen werd aangevochten.

Een coalitie van milieugroepen probeert intussen de parlementsleden
overtuigen van alternatieven om bosbranden te voorkomen. Daarbij zou elke
commerciële houtwinning in staatsbossen worden verboden. Enkel waar bossen
grenzen aan bewoond gebied zou gevaarlijk kreupelhout mogen worden
verwijderden, onder meer door middel van kleine, gecontroleerde brandjes.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift