Cariben zien FTAA deadline van 2005 niet halen

Binnen vijftien maanden zou de grootste
vrijhandelszone ter wereld, de Free Trade Area of the Americas (FTAA), een
feit moeten zijn. Maar de Caribische staten wijzen erop dat er nog over
7000 onderwerpen onenigheid bestaat.

Bij de onderhandelingen over de Pan-Amerikaanse Vrijhandelszone laten de
Caribische landen eensgezind hun stem horen. Thema’s als markttoegang,
landbouw, diensten en investeringen moeten volgens hen meer aandacht
krijgen. Ze staan er ook op dat ze een voorkeursbehandeling krijgen. Ook
dat willen ze op de onderhandelingsagenda zien komen.

Kenneth Valley, de minister van Handel van Trinidad en Tobago, verklaarde
na afloop van het Trade Negotiations Committee waar over de FTAA wordt
onderhandeld, dat het wellicht onmogelijk is om de vooropgestelde deadline
van 1 januari 2005 te halen. Voor hem wordt de ministerconferentie van
Miami op 20 en 21 november van cruciaal belang.

De Verenigde Staten delen het standpunt van de Caribische Gemeenschap
(CARICOM) niet. Voor hen komt de FTAA er op 1 januari 2005. De Amerikaanse
hoofdonderhandelaar, Ross Wilson, verklaarde dat de Verenigde Staten alles
in het werk zullen stellen om de FTAA op de geplande datum te starten.

De CARICOM-landen dringen aan op een betere markttoegang in de meer
ontwikkelde landen van de FTAA. De Wereldhandelsorganisatie miste vorige
maand in Cancún de mogelijkheid om een globaal akkoord te bereiken, aldus
Wilson. De 34 landen, die de FTAA willen vormen, kunnen zich geen
herhaling van deze mislukking veroorloven.

Ook Shridath Rampal, de voormalige secretaris-generaal van het
Commonwealth, mengt zich in het debat: We hebben de slag in Cancún
gewonnen, maar de oorlog is nog niet gedaan. Wat wij in de Caribische
wereld en in de andere ontwikkelingslanden nodig hebben is een grondige
herziening van het onderhandelingssysteem en een post-Cancúnstrategie, zei
hij.

Brazilië dat in Cancún een belangrijke rol heeft gespeeld, eist eveneens
directe toegang de rijke markten. Maar de Verenigde Staten willen een
ambitieuze agenda over goederen en diensten. Over zijn omstreden
landbouwsubsidies wil Washington alleen binnen de WHO onderhandelen.

En er is nog een ander meningsverschil: de plaats van het hoofdkwartier van
de FTAA. Met de steun van de 14 CARICOM-staten, Costa Rica en Venezuela is
er gekozen voor Trinidad en Tobago. De regering van dit Caribische land
vreest nu dat de Verenigde Staten nog roet in het eten komen gooien. Jeb
Bush, de broer van de Amerikaanse president en gouverneur van Florida, eist
voor Miami de hoofdzetel van de FTAA op.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3049   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift