Chinese regering pakt uit met openbaar “aidshuwelijk”

Op 1 december stapt de 28-jarige Ge Yueqin met
haar 24-jarige vriend Liu Yueming in Peking in het huwelijksbootje. Een
grote gebeurtenis, want Ge is seropositief en de Chinese wetgeving verbiedt
eigenlijk mensen met seksueel overdraagbare aandoeningen of mentale
stoornissen te trouwen. Het koppel wordt opgevoerd op wereldaidsdag om de
Chinese bevolking te waarschuwen voor het verraderlijke virus dat zich ook
in China snel aan het verspreiden is.


Het officiële nieuwsagentschap Xinhua meldde deze week dat Ge en Liu, twee
voormalige drugsverslaafden, op 1 december te horen zullen zijn op een
persconferentie in de hoofdstad. Daarna vindt er een openbare
trouwplechtigheid plaats in het Ziekenhuis van Ditan, waar veel
aids-patiënten worden verzorgd.

De stunt van de Chinese overheid heeft ethische vragen doen rijzen, maar
nog meer critici betwijfelen of het taboe dat in China op aids rust, nu
voorgoed doorbroken is. De Chinese overheid en de staatsmedia hebben de
ziekte altijd zo goed als doodgezwegen. Vorig jaar vond de eerste nationale
aids-conferentie in China plaats achter gesloten deuren. Censors proberen
krampachtig verhalen over seropositieven of aidslijders die een negatief
effect zouden kunnen hebben op het imago van het land, uit de media te houden.

Maar de strategie van het zwijgen houdt de verbreiding van de ziekte
duidelijk niet tegen. In juli schatte het VN-aidsprograma (UNAIDS) het
aantal seropositieven in China op 850.000. Peking noemde dat cijfer toen
uit de lucht gegrepen, maar amper twee maanden later verklaarde het Chinese
ministerie van Volksgezondheid dat één miljoen Chinezen het HIV-virus onder
de leden hebben. UNAIDS heeft dat cijfer overgenomen in de nieuwe
statistieken die het deze week publiceerde. Maar misschien ligt het echte
cijfer nog hoger. Volgens de Amerikaanse inlichtingendiensten ligt het
aantal seropositieven in China tussen één en twee miljoen. En UNAIDS
waarschuwt dat er tegen 2010 tien miljoen Chinezen besmet kunnen zijn als
er niet snel betere maatregelen komen. De VN-organisatie wijt de snelle
verspreiding van het virus aan de weinig kordate aanpak van de overheid en
aan het gebrek aan openheid rond de ziekte.

Tot hiertoe heeft China voor een repressieve aanpak gekozen. Nationale
wetten verbieden seropositieven te trouwen, en sommige lokale regels
ontzeggen hun zelfs de toegang tot zwembaden of verbieden hun te werken in
de voedingsnijverheid of in de kinderopvang. Chinese HIV-dragers worden ook
gediscrimineerd door werkgevers en in ziekenhuizen en scholen.

“Als de overheid mensen wil aanmoedigen zich te laten testen en te leren
hoe de verspreiding van de ziekte kan worden voorkomen, zijn er dringend
wettelijke hervormingen nodig,” zegt Joanne Csete, de directeur van het
programma ‘aids en mensenrechten’ van de Amerikaanse organisatie Human
Rights Watch.

Langzaam begint die boodschap aan te komen in China. In Suzhou, een stad
met één miljoen inwoners in de provincie Jiangsu, stemde het stadsbestuur
in oktober een wet die aidslijders en hun gezin gelijkberechtiging toezegt
op het vlak van werk, onderwijs en gezondheidszorgen. Chinese juristen
hebben voorstellen klaar om ook de nationale wetgeving te verbeteren, maar
ze geloven dat daarvoor nog veel tijd nodig zal zijn.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3181   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift