Clean Air Act krijgt walmend achterpoortje

Het Agentschap voor Milieubescherming (EPA) is niet langer een de milieuwaakhond van de overheid maar een tandeloze schoothond van
het Witte Huis, zo vinden Amerikaanse ecologisten. Gisteren (woensdag) raakten nieuwe
toepassingsregels bekend voor de ‘Clean Air Act’, een wet die de luchtverontreiniging in de VS moest aanpakken. De nieuwe regels leveren een achterpoortje waardoor duizenden fabrieken hun infrastructuur kunnen moderniseren zonder extra emissiefilters te moeten installeren.


De Clean Air Act van 1990 verplichtte bedrijven bij elke modernisering ook
moderne emissiefilters te installeren om de uitstoot van schadelijke stoffen tegen te gaan. De nieuwe regels creëren een categorie van routinematig onderhoud, herstel- of
vervangwerk waarbij de installatie van nieuwe filters niet vereist is. Die uitzondering mag toegepast worden als de kostprijs van de operatie niet meer bedraagt dan een vijfde van wat de totale vernieuwing van de filters zou kosten.

De nieuwe regels snijden het hart uit de Clean Air Act omdat ze een
verhoging van de schadelijke uitstoot mogelijk maken, zegt Eric Schaeffer
van het Environment Integrity Project. Het EPA heeft in zijn optreden tegen
vervuilers dergelijk achterpoortjes herhaaldelijk veroordeeld. De Clean Air
Act gaf het EPA de opdracht grenswaarden vast te leggen voor de
luchtvervuiling in de Verenigde Staten en die ook af te dwingen.

De nieuwe uitzondering is het laatste in een reeks incidenten die het
onafhankelijke imago van het EPA ernstig hebben geschaad. Vorige week kwam
aan het licht dat het milieuagentschap een week na de aanslagen van 11
september geruststellende informatie heeft verspreid over veiligheid van de
lucht in Manhattan, hoewel daar absoluut nog niet genoeg bewijzen voor
waren. Het Witte Huis zou zich actief in de informatiepolitiek hebben
gemengd, om redenen van nationale veiligheid.

In het jaarrapport van 2000 over luchtvervuiling en het algemeen
milieurapport van 2003 werden de hoofdstukken over de opwarming van de aarde
onder druk van de regering-Bush geschrapt. Volgens de milieuorganisaties
weigert het EPA ook bewust evaluaties bekend te maken van wetsvoorstellen
van de oppositie die een alternatief formuleren voor het regeingsbeleid. Bush ondermijnt het onderzoekswerk van het EPA ten voordele van zijn eigen politieke agenda.

Voor Marc Van Putten van de National Wildlife Federation draait alles om
geloofwaardigheid: De vraag is of de Amerikanen het EPA nog kunnen
vertrouwen voor ongebonden rapporten over feiten die de gezondheid en het
welzijn van de natie aangaan. Voormalig EPA-directeur Russel Train schreef
in de New York Times dat er in zijn tijd onder de presidenten Nixon en Ford
nooit inmenging was van het Witte Huis, maar dat die onafhankelijkheid nu
aan het eroderen is.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3153   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift