Conflictmaterialen steeds meer in de kijker

Er is steeds meer aandacht voor de obscure kanten van de zeldzame materialen die gebruikt worden in onze elektronica. Nieuwe Amerikaanse wetgeving tegen conflictmaterialen stuit op tegenstand van de industrie, maar chipmaker Intel heeft zich al voorgenomen geen conflictmaterialen meer te gebruiken.

Veel van de materialen die nodig zijn om elektronica te produceren zijn zeldzaam en komen uit conflictregio’s. De opbrengst van de mijnbouw wordt er gebruikt om het conflict te verlengen. Schoolvoorbeeld is de Democratische Republiek Congo, waar verschillende rebellengroepen zich financieren met de handel in onder meer coltan voor gsm’s.

Steeds meer consumenten en producenten zijn zich van het probleem bewust, en marktleider Intel heeft nu beloofd geen materialen meer aan te kopen die afkomstig zijn uit conflictgebieden. Ceo Brian Krzanich noemde de beslissing “niet eenvoudig”, maar wees er op dat “niets dat de moeite waard is, eenvoudig is.”

Tegenstand

Dat het niet inderdaad niet eenvoudig is, blijkt uit de tegenstand die in de industrie bestaat tegen initiatieven om het gebruik van conflictmaterialen aan banden te leggen. Een wetsvoorstel in die richting dat in het Amerikaanse Congres is voorgesteld, krijgt juridische tegenstand.

Machtige lobbygroepen zoals de Amerikaanse Kamer van Koophandel en de Nationale Associatie van Producenten verzetten zich tegen de nieuwe regels, die een zware financiële last zouden betekenen voor de bedrijven. Voorstanders wijzen erop dat het Securities and Exchange Committee (SEC) in het Congres de voor- en nadelen van de wetgeving al grondig heeft onderzocht.

“We steunen de positie van het SEC en zijn van mening dat ze een grondige analyse hebben gedaan alvorens zich achter de nieuwe regels te scharen”, zegt Julie Murray, advocaat voor Amnesty International. “We vinden het belangrijk dat bedrijven weten waar hun materialen vandaan komen. De meeste consumenten zeggen ook dat ze willen weten of de producten die ze aankopen verband houden met verkrachtingen, martelingen en moord in Congo.”

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3190   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift