Congres bevriest Orwelliaans plan voor totaal informatiebewustzijn

Het Amerikaanse Congres heeft de
ontwikkeling van een plan voor volledig informatiebewustzijn door het
ministerie van Defensie voor negentig dagen geblokkeerd. Eerst moet er een
rapport komen dat duidelijk maakt hoeveel Total Information Awareness
(TIA) moet kosten en wat de impact ervan zal zijn op de private levenssfeer
en de burgerrechten.


De demarche van het Congres is een gevolg van het feit dat het wetsontwerp
dat wordt voorbereid door het ministerie van Justitie vorige week werd
gelekt. Het uitstel is een reactie op het doembeeld van een alziende grote
broer die het doen en laten van de bevolking bespioneert. Geen enkel
burgerrecht, zelfs het recht op burgerschap, is veilig voor
misbruik door deze regering, die steeds meer greep wil krijgen op het leven
van de Amerikanen, schreef Jack Balkin, jurist en professor aan de
universiteit van Yale, donderdag in de Los Angeles Times Gelukkig lekte dit
voorstel nu al uit. Wanneer de oorlog al bezig was zou elke oppositie worden
gesmoord door de steun voor onze troepen.

De Domestic Security Enhancement Act wil het de overheid gemakkelijker maken
informatie voor de bevolking te verbergen en zwakt restricties op
informatiegaring en -uitwisseling tussen overheidsdiensten af. Het openbaar
ministerie zou het recht krijgen om het Amerikaanse burgerschap af te nemen
van personen die materiële steun hebben verleend aan een terroristische
organisatie op de lijst van het ministerie van Justitie.

De Verenigde Staten kregen eerder heel wat kritiek van
mensenrechtenorganisaties voor de manier waarop ze krijgsgevangen
moslimstrijders behandelen op de legerbasis van Guantanamo in Cuba of de
willekeurige arrestaties van Arabieren en Zuid-Aziaten in de weken na 11
september. Het TIA-project wordt echter als bijzonder onrustwekkend
beschouwd, niet in het minst omwille van zijn bedenker: admiraal John
Pointdexter. De man was de veiligheidsadviseur van ex-president Ronald
Reagan en werd ooit veroordeeld omdat in het Congres had gelogen over het
Iran-contraschandaal uit de jaren tachtig.

Pointdexters programma wil de overheid toegang geven tot beelden van
bewakingscamera’s, warenhuisrekeningen, boekaankopen, internetgebruik,
medische rapporten, schoolresultaten, telefoongesprekken en e-mails van
gewone burgers om deze te kunnen onderzoeken op verdachte patronen. Als
symbool voor TIA koos Pointdexter het alziende oog dat ook op de
dollarbriefjes staat afgebeeld. Zijn plan kan op steun rekenen van politie-
en inlichtingendiensten en sommige conservatieven.

De terroristische bedreiging is te groot om een veelbelovend instrument als
TIA zomaar af te schrijven, meent Paul Rosenzweig van de Heritage
Foundation. Willian Kristol van de conservatieve Weekly Standard noemde de
kritiek op TIA het werk van privacyfanatiekelingen.

Het Pentagon beloofde het project door twee onafhankelijke
onderzoekscommissies te laten doorlichten, maar kon niet voorkomen dat de
Senaat eind januari - zonder een enkele tegenstem - een amendement
goedkeurde waardoor de geldkraan voor TIA voorlopig wordt toegedraaid.

De beslissing van het Congres is een belangrijke overwinning voor het recht
op privacy in de
Verenigde Staten, zegt Katie Corrigan van de American Civil Liberties Union
(ACLU), Het Congres moet nu concrete stappen nemen op de privacy en de
veiligheid van de burgers te garanderen. De volksvertegenwoordigers mogen
dan wel deze slag hebben gewonnen, toch zijn burgerrechtenactivisten er niet
helemaal gerust in. Michael Posner van het Lawyers Committee for Human
Rights wijst erop dat het amendement een wegwuifclausule (waiver) bevat
waardoor president Bush het programma toch kan laten doorgaan wanneer hij
het vitaal acht voor de nationale
veiligheid. TIA kan ook worden gebruikt om militaire operaties buiten
Amerikaans grondgebied te ondersteunen of door buitenlandse
inlichtingendiensten die in de Verenigde Staten actief zijn.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift