Corruptieonderzoek brengt vakbonden in verlegenheid

Het Mexicaanse vakbondswezen staat met de broek
op de enkels na de eerste resultaten van een corruptieonderzoek bij de
Mexicaanse oliegigant Pemex. De top van de Pemex-vakbond wordt ervan
beschuldigd voor miljoenen euro’s smeergeld ontvangen te hebben om de
arbeiders niet op te zetten tegen de patroons. Voorlopig zijn enkel
voormalige directieleden van Pemex gearresteerd in de zaak. Mogelijk kost
het schandaal ook de kop van enkele toppers uit de oppositiepartij PRI.


Rogelio Montemayor, een voormalig directielid van de oliegigant, werd
woensdag gearresteerd. In 2000 sluisde hij meer dan 150 miljoen dollar door
naar de vakbond van Pemex. Het geld kwam terecht in de zakken van de
vakbondsleiders en mogelijk ook in de koffers van de Institutionele
Revolutionaire Partij (PRI), de partij die 71 jaar onafgebroken aan de macht
was in Mexico. Carlos Romero, een parlementslid en secretaris-generaal van
de Pemex-vakbond, zou een derde van dat geld ontvangen hebben. Romero,
bekend voor zijn uitmuntende pakken en dure wagens, zou het geld gebruikt
hebben om op de beurs van New York te spelen.

Een derde verdachte is Fernando Pacheco, die aan het hoofd staat van één van
de afdelingen van Pemex. Ook hij is een man met een dure smaak. De voorbije
tien jaar kocht Pacheco een voetbalploeg uit de tweede klasse op en bouwde
hij een woning die geschat wordt op één miljoen euro.

Het gaat om het grootste corruptieonderzoek sinds het aantreden van Vicente
Fox in december 2000. Een deel van het onderzoek is gebaseerd op
bekentenissen van voormalige medewerkers van Francisco Labastida, de
PRI-kandidaat die het tijdens de laatste stembusslag opnam tegen Fox. In
ruil voor immuniteit bekenden de medewerkers van Labastida onder meer dat
Pemex voor 50 miljoen dollar zwart geld bijdroeg aan de verkiezingscampagne
van hun broodheer.

Volgens de oppositie en de PRI-gebonden vakbonden gaat het om een politieke
afrekening. Het lijdt echter geen twijfel dat er heel wat vakbondsmensen
rijker geworden zijn van de hegemonie van de PRI. Zeven decenniabn
controleerde de partij alle geledingen van de Mexicaanse samenleving. Ze kon
de politieke stabiliteit bewaren door allianties aan te gaan met vakbonden,
leraren- en boerenbonden en gemeenschapsorganisaties. In 71 jaar
PRI-heerschappij kende Mexico geen enkele algemene staking.

Bepaalde topmensen uit het vakbondswezen zaten erg dicht bij de vetpotten
van de PRI. Als de leiders van de aan de PRI gerelateerde vakbonden
samenkomen, heb je gegarandeerd een vertoon van luxewagens en designer
suits. Het aroma van dure parfums is dan niet van de lucht, zegt professor
politieke wetenschappen León Cayuela met een boutade.

Tien jaar lang probeerden de meer radicale fracties in de arbeidersbeweging
eigen onafhankelijke organisaties op te richten. De leraars, de werknemers
uit de telecomsector en de bedrijfsbedienden zijn daar in geslaagd, maar hun
leiders werd politiek gemarginaliseerd. Sinds het aantreden van Fox worden
de onafhankelijke vakbonden ook uitgenodigd bij het sociaal overleg, samen
met PRI-vakbonden.

De president zegt dat de strijd tegen de corruptie geen politieke kleur
heeft. Maar wie in Mexico in het verleden begint te graven, stuit
onvermijdelijk op de PRI. Toch kunnen bepaalde onderzoeken na twee jaar Fox
ook de huidige president en zijn conservatieve Partij voor Nationale Actie
(PAN) viseren. Deze week beval de Federale Verkiezingsrechtbank een
hoorzitting over de financiering van Fox’ verkiezingscampagne. Die is
mogelijk gefinancierd met buitenlands geld, een praktijk die expliciet
verboden is door de Mexicaanse wet.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift