Cuba haakt nog niet af in race naar dengue-vaccin

Onderzoekers in Cuba zeggen dat ze vooruitgang
boeken bij de zoektocht naar een vaccin tegen dengue. Hun Franse en
Amerikaanse concurrenten, die veel meer geld tegen het onderzoek naar de
soms dodelijke virusziekte aansmijten, lijken verder te staan, maar de
Cubaanse vorsers geven zich nog niet gewonnen.


Dengue of knokkelkoorts is een tropische ziekte die voorkomt in Afrika,
Latijns-Amerika en vooral in Zuidoost-Azië en waarvan de ergste variant
dodelijk kan aflopen. Het virus dat de ziekte veroorzaakt, wordt
overgedragen door de Aedes aegypti, een muggensoort die ook gele koorts
overbrengt. Door de campagnes tegen de verbreiding van gele koorts raakte
ook dengue bijna uitgeroeid in Latijns-Amerika. Maar in de jaren 60 brak de
ziekte weer uit op verschillende plaatsen dicht bij de evenaar, en nu
krijgen zelf subtropische gebieden ermee af te rekenen. De gevaarlijkste
vorm van dengue, waarbij sterke bloedingen optreden, maakte in 1981 158
slachtoffers op Cuba en in 1989 74 in Venezuela. Dit jaar maakte die ziekte
onder meer slachtoffers in Brazilië en op Cuba.

Er bestaat nog geen geneesmiddel tegen dengue. De farmaceutische industrie
hoopt in de eerste plaats een vaccin tegen het virus te ontwikkelen. Snel
gaat dat niet. Toen ik in de jaren 80 met dit onderzoek begon, zegden we
dat we binnen 10 jaar een vaccin zouden hebben, vertelt Guadalupe Guzmán,
de directeur van het departement Virologie van het Pedro Kouri-instituut
voor Tropische Geneeskunde (IPK) in Havana. Nu zeggen we dat nog altijd,
maar de kans lijkt groter dat we het nu zullen waarmaken.

Voor het onderzoek naar een vaccin tegen dengue werkt het IPK samen met het
Centrum voor Genetische Technologie en Onderzoek en het Finlay-instiuut,
twee andere instellingen in Havana. Via de stilaan vertrouwde
recombinant-technologie proberen de Cubaanse vorsers entstoffen te
ontwikkelen die potentiële slachtoffers aanzetten de nodige antilichamen
tegen knokkelkoorts aan te maken. Guzmán zegt dat de experimenten die
momenteel met die middelen bij apen worden uitgevoerd, erg goed lopen.

Maar voor het meest geavanceerde onderzoek naar een dengue-vaccin tekent het
Franse Aventis-Pasteur. Dat bedrijf heeft bij de Universiteit van Thailand
een licentie verworven voor de productie van een veelbelovend vaccin op
basis van verzwakte dengue-virussen. Aventis-Pasteur bereidt nu de derde en
laatste fase van de verplichte experimenten van het middel op menselijke
proefpersonen voor. Daarbij wordt de werkzaamheid van het vaccin getest op
duizenden vrijwilligers die een grote kans lopen besmet te worden met één
van de vier dengue-types.

Het Amerikaanse Glaxo-SmithKline werkt aan een vergelijkbaar vaccin op basis
van verzwakte virussen, en heeft naar verluidt al een groep van volwassen
proefpersonen die immuun zijn tegen dengue. Maar experimenten moeten in de
verschillende werelddelen worden uitgevoerd - omdat daar verschillende types
van de ziekte voorkomen - en ook bij kinderen, want die vormen de
kwetsbaarste groep. Volgens Guzmán is het ook belangrijk dat een vaccin
goedkoop genoeg wordt - de meeste potentiële slachtoffers zijn immers
inwoners van ontwikkelingslanden.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2916   proMO*’s steunen ons vandaag al. We hopen 2021 te kunnen starten met 3000 proMO*‘s, word jij er één van?

Word proMO* of Doe een gift