Cuba lokt Europese toeristen naar 'Varadeuro'

Vanaf juni kunnen Europese toeristen in de Cubaanse
badplaats Varadero in eigen munt betalen. Als het experiment slaagt, wordt
de euro ook in de andere toeristische gebieden op het Caribische eiland een
wettig betaalmiddel, naast de Amerikaanse dollar. 56 procent van de
toeristen die Cuba aandoen, komen uit Europa, en de Cubaanse regering wil
alles op alles zetten om de voorbije slappe maanden in de toeristische
sector zo snel mogelijk te doen vergeten.


De Cubaanse vice-president Carlos Lage kondigde de maatregel vorige maand al
aan op de internationale toeristische beurs van Berlijn, als een extra
lokkertje bij de campagne die Cuba heeft opgezet op het hart van de
Europese reizigers te winnen. Daarin heet Cuba het veiligste land ter wereld
- een toespeling op de angst voor aanslagen die veel toeristen na 11
september heeft bevangen. Samen met die terreurdaden heeft de internationale
groeivertraging vorig jaar een voorlopig einde gemaakt aan de expansie van
de toeristische sector op Cuba. In tien jaar tijd is het aandeel van het
toerisme in de deviezeninkomsten van het eiland gestegen van 4 tot 43
procent, maar vorig jaar bleef het aantal buitenlandse bezoekers net onder
de grens van 1,8 miljoen steken en werd er maar een groei van 0,3 procent
opgetekend.

Duitsland, Spanje, Frankrijk, Groot-Brittannië en Italië zijn samen met
Canada,
Mexico en Argentinië de belangrijkste herkomstlanden van de mensen die van
de Cubaanse stranden, de koloniale architectuur en het flair van de
bevolking komen genieten. Europese hotelketens en reisagentschappen
investeren ook steeds meer op Cuba. Net voor de aanslagen in Washington en
New York had de Cubaanse minister van Toerisme, Ibrahim Ferradaz, al
aangekondigd dat er in de grote Europese landen pakketreizen in euro zouden
worden aangeboden.

De taxichauffeurs, restaurantbezitters en eigenaars van private
pensionnetjes werden de voorbije maanden het zwaarst getroffen door het
wegblijven van de toeristen uit Duitsland, Spanje en Italië. Volgens María
Elena Peñate, de eigenaar van een restaurant in Miramar, een woonbuurt in
Havana, is de situatie alweer beter dan eind vorig jaar, maar komen er toch
nog steeds minder bezoekers opdagen dan normaal. Die geven dan ook nog eens
minder uit dan voor 11 september. In vergelijking met het hoogseizoen begin
vorig jaar vallen de cijfers nog zwaar tegen: volgens Rodolfo Jiménez
Polanco, de secretaris van de Cubaanse vakbond van de toeristische sector,
streken hotels en restaurants de eerste 75 dagen van dit jaar 12 procent
minder op dan in dezelfde periode vorig jaar.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift