Cubaans regime zwijgt over tegenvallende groei

De Cubaanse economie lijkt dit jaar niet met de
eerder voorspelde drie procent te gaan groeien. Het regime houdt de kaken op
elkaar over de tegenvallende resultaten van het voorbije halfjaar, maar
alles wijst erop dat 2002 bijzonder mager wordt.


Volgens een Cubaanse econoom die niet wil worden genoemd, begon de Cubaanse
economie vorig jaar al af te glijden, en werden die problemen nog verergerd
door de gevolgen van de aanslagen van 11 september in de VS. Cuba is sterk
afhankelijk van de inkomsten uit het toerisme en van het geld dat uitgeweken
Cubanen vanuit de VS naar huis sturen. In november vorig jaar richtte de
tropische orkaan Michelle dan nog eens voor 1,8 miljard euro schade aan op
Cuba.

De Cubanen weten wat een economische crisis is: tussen ‘89 en ‘93 daalde het
Cubaanse bruto binnenlands product met maar liefst 35 procent, een gevolg
van het wegvallen van de economische steun uit en de bevoorrechte
handelsrelaties met het Oostblok. Maar in ‘96 groeide de Cubaanse economie
alweer met 7,8 procent, en ook ‘99 en 2000 waren topjaren met groeicijfers
van 6,2 en 5,6 procent. Die prachtige cijfers zijn vooral op rekening te
schrijven van de razendsnelle expansie van het toerisme tot 2000.

Vorig jaar moest Cuba vrede nemen met een economische groei van 3 procent,
en dit jaar lijkt dus nog slechter te worden. Het toerisme en de
suikerindustrie, twee pijlers onder de Cubaanse economie, rijven vooral de
eerste maanden van het jaar geld binnen, waardoor de tegenvallende
halfjaarprestaties nauwelijks nog kunnen worden rechtgezet.

Volgens de Cubaanse econoom is de toeristische sector de eerste vijf maanden
van dit jaar met 14 procent gekrompen in vergelijking met dezelfde periode
vorig jaar. Met 3,6 miljoen ton produceerde Cuba ongeveer evenveel suiker
als vorig jaar, maar de kosten lagen hoger door problemen met de
brandstoftoevoer naar boeren en suikerfabrieken. De lage wereldmarktprijs
voor suiker deed de winst nog verder slinken. Ook nikkel, een ander
belangrijk exportproduct, doet het dit jaar niet goed op de internationale
markt. De malaise die al die factoren samen veroorzaken, zou duidelijk af te
lezen zijn aan de teruglopende verkoopcijfers in de Cubaanse dollarwinkels.
Volgens de publiciste Nelly García geven de Cubaanse bedrijven ook minder
uit aan advertenties.

Cuba stond vorig jaar voor 10,9 miljard dollar in het krijt bij buitenlandse
schuldeisers, en heeft met de landen van de Club van Parijs nog geen akkoord
bereikt over een herschikking van die schuldenlast. De komende 12 maanden
staat Cuba voor 1,2 miljard dollar aan aflossingen, en de daaropvolgende 12
maanden komen daar nog eens 300 miljoen dollar bij. Door de Amerikaanse
boycot tegen Cuba is het land verplicht kortlopende en bijzonder dure
leningen aan te gaan.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2751   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift