Cubaans toerisme probeert verloren seizoen gauw te vergeten

Cuba probeert het beste te maken van een
toeristisch jaar dat nog steeds lijdt onder de gevolgen van de aanslagen in
New York en Washington. De buitenlandse bezoekers worden extra in de watten
gelegd: Europeanen kunnen op steeds meer plaatsen in euro betalen, Canadese
gepensioneerden mogen langer blijven en er is ook steeds meer te beleven in
het binnenland, ver weg van de bekende stranden.


Op 28 juli zetten de Cubaanse autoriteiten de miljoenste toerist van dit
jaar in het zonnetje. In 2001 werd die kaap al in juni overschreden en leek
het land op weg om op jaarbasis 2 miljoen bezoekers te verwelkomen, maar 11
september besliste daar anders over. Uiteindelijk registreerde Cuba in 2001
precies 555 buitenlandse bezoekers meer dan in 2000. In de statistieken
verdwijnt dat verschil en verschijnt voor beide jaren een totaal van 1,7
miljoen toeristen

Het Cubaanse hoogseizoen loopt van november tot april. De slechte start van
dit jaar kan niet echt meer worden goedgemaakt, maar de regering wil nu de
basis leggen om de eerste maanden van volgend jaar weer aan te knopen bij de
duizelingwekkende groeicijfers van de voorbije jaren.

Cuba, dat tot hiertoe vooral toeristen lokte met de ijzersterke combinatie
van tropische stranden en de charme van halfvervallen koloniale steden,
probeert het de habitués nog meer naar de zin te maken en tegelijk nieuwe
doelgroepen aan te boren om alle hotels weer helemaal vol te krijgen.
Bezoekers kunnen nu onder meer tochtjes over zee maken langs de routes die
Colombus ooit volgde, worden uitgenodigd de trein te nemen naar
indrukwekkende oude suikerfabrieken of kunnen inschrijven voor een
zogenaamde Búfalo Tur door de bergen, waarbij ze in afgelegen dorpjes
rodeo’s en ‘traditionele feesten bijwonen.

Canadese gepensioneerden die in Cuba willen overwinteren, worden gelokt met
een pakket voor een verblijf van 21 dagen tot 6 maanden waarvoor alle
gebruikelijke formaliteiten voor het verkrijgen van een langere
verblijfsvergunning al geregeld zijn. Ook voor de Europese toeristen - goed
voor 55 procent van het bezoekerstotaal - wordt het leven op Cuba
makkelijker: binnenkort kunnen ze in eigen munt betalen op Cayo Largo del
Sur en de Jardines del Rey, twee toeristische aantrekkingspolen. Sinds 1
juni liep er al een experiment in die zin in Varadero, de grootste badplaats
op Cuba, en dat wordt positief geëvalueerd.

De recessie in de toeristische sector die veroorzaakt werd door de
wereldwijde groeivertraging en de aanslagen in de VS, dwongen Cuba het
vorige seizoen talrijke staatshotels tijdelijk te sluiten en plannen voor de
verdere uitbouw van de toeristische infrastructuur op ijs te leggen. Sommige
hotels zijn nog altijd dicht, maar de meeste werknemers in de sector zijn
alweer aan de slag. Eind dit jaar worden ook alweer de eerste
investeringsprojecten weer opgenomen.

Volgens de Wereldtoerismeorganisatie (WTO) herstelt het internationale
toerisme zich vooral op het westelijk halfrond maar langzaam van de klap van
11 september. De angst voor nieuwe aanslagen in de VS en de ongerustheid in
verband met de ontwikkelingen in het Midden-Oosten en op het Indische
subcontinent zouden bovendien nog altijd mensen thuis houden.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2751   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift