De kinderen van de Vrede

Enkele maanden terug trok Willemjan Vandenplas voor een missie naar Guatemala om de verantwoordelijken van een gezondheidspost aan de grens met Mexico te vervangen. Hij verbleef twee maanden ter plaatse en leefde samen met de lokale Mayagemeenschap. De gemeenschap bestond vooral uit vluchtelingen die terugkeerden uit Mexico na de burgeroorlog in Guatemala. Vele van hen hadden de burgeroorlog gekend als kind, maar zijn opgegroeid in Mexico. Nu teruggekeerd hebben ze zelf kinderen die opgroeien in gemeenschappen die elkaar nog niet helemaal luchten, maar waar wel sociale rust heerst. Enkele impressies van de kinderen van de Vrede.

  • Willemjan Vandenplas De kinderen van de vluchtelingen die als kind Guatemala verlaten hebben, twee generaties, een wereld van verschil. Willemjan Vandenplas
  • Willemjan Vandenplas De jongen met maïskolf heet Fidel. Niet omwille van Fidel Castro, maar omdat de gemeenschappen vasthouden aan het katholicisme en het evangelisme. Het evangelisme heeft een enorme opmars gekend omwille van de strikte regels rond huishoudelijk geweld en alcoholconsumptie die het hanteert. Willemjan Vandenplas
  • Willemjan Vandenplas De drie meisjes dragen nog de traditionele rokken die tijdens de Spaanse kolonisatie geïntroduceerd werden. De kleren van de jongen vertellen een heel ander verhaal. Veel vaders gaan werken in de Verenigde Staten om geld op te sturen naar hun familie. Maar tegelijk sturen ze ook kleren in grote postpakken naar het thuisfront. Willemjan Vandenplas
  • Willemjan Vandenplas De URNG is de marxistische rebellenbeweging die in de burgeroorlog vocht tegen de regering. Ze bestaan nog steeds, zoals de graffiti hier bewijst. Willemjan Vandenplas
  • Willemjan Vandenplas Een jongen en een meisje van 9 jaar, de leeftijd waarop veel kinderen de school verlaten. Vaak kunnen in grote families wegens geldgebrek maar 1 of 2 kinderen naar de middelbare school. De kinderen die de school verlaten, worden meestal ingeschakeld in het gezin voor het huishouden of om op het veld te gaan werken. Willemjan Vandenplas
  • Willemjan Vandenplas Welke toekomst is weggelegd voor deze jongen? Boer worden en koffie, maïs, bonen en bananen verbouwen? Of misschien, als hij veel geluk heeft, zijn ouders wat gespaard hebben en hij wat slim is, kan hij het schoppen tot leraar van de basisschool of van het middelbaar. Maar waarschijnlijk zal hij zoals zoveel andere jongeren binnen een paar jaar illegaal de grens met de VS oversteken om te werken in een kippenkwekerij. Waar hij een beetje geld kan verdienen om een huisje te kopen en een vrouw en kinderen te ondersteunen. Willemjan Vandenplas
  • Willemjan Vandenplas Al van op jonge leeftijd worden kinderen ingeschakeld om mee te werk op het veld of om kleine karweitjes te doen. Met hun machete trekken ze er dan op uit, samen met hun vader. Deze jongen was zijn moeder aan het helpen bij het versleuren van jerrycans. Waar de kinderen van die leeftijd in België spelen, worden de kinderen in de bergdorpen van Guatemala gewoon gemaakt aan het harde leven dat hun te wacht staat. Zal al dat harde werk hun toekomstperspectieven verbeteren of is het louter hun strategie om te overleven? Willemjan Vandenplas
  • Willemjan Vandenplas Het dieet van een kind bestaat uit eieren, bananen, bonen, tortilla’s en maandelijks een portie vlees. Dit is het dieet waar 1 miljard mensen op deze planeet mee moeten leven. Het kost ongeveer 21 dollarcent per dag, maar is genoeg om te overleven. Willemjan Vandenplas
  • Willemjan Vandenplas Een westerse pop, waarschijnlijk een cadeautje van een familie lid dat in de VS woont. Het kindje draagt te pop op haar rug zoals de moeders hier hun kinderen dragen. Zo fier als een gieter toonde ze mij hem toen ze op bezoek kwam naar onze gezondheidspost. Willemjan Vandenplas
  • Willemjan Vandenplas De jongen links heeft een voetbaltruitje en een fluitje. Voetbal enorm populair, het is de enige sport waarvoor infrastructuur bestaat. Willemjan Vandenplas

Willemjan Vandenplas reist momenteel een maand door Haïti om een fotoreportage te maken over het werk van de Braziliaanse ngo Viva Rio. Lees zijn Wereldblog hier.

Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift

Over de auteur