De Twitterburgemeester van Chisinau

‘Tijdens het communisme werd mijn familie beschouwd als vijanden van het volk. Mijn grootouders en mijn vader zijn nog gedeporteerd naar Siberië. Hun decennialange strijd voor vrijheid geeft mij vandaag nog meer verantwoordelijkheid.’
  • Kristof Clerix Dorin Chirtoaca (32), burgemeester van de Moldavische hoofdstad Chisinau Kristof Clerix
Dorin Chirtoaca (32), burgemeester van de Moldavische hoofdstad Chisinau, werd al van jongs af aan klaargestoomd voor een leidende rol in de ex-Sovjetrepubliek. Na een korte loopbaan als journalist en advocaat voor het Helsinki Comité voor Mensenrechten, werd Chirtoaca in 2007 verkozen tot burgemeester. ‘Nog maar sinds kort kennen we hier echt hervormingen. Als burgemeester zal ik al doen wat nodig is, zelfs als het geen populaire beslissingen zijn’, zegt Chirtoaca, tevens ondervoorzitter van de Liberale Partij én neefje van president Nihai Ghimpu.
‘Een ritje met de trolleybus kostte zeven eurocent. Hoe kun je met zulke prijzen een goede openbare dienstverlening garanderen? Bovendien reist vier op de tien inwoners gratis – gepensioneerde politieagenten, personen met een handicap en nog een heleboel andere mensen. Voor die gratis reizigers betalen we uit de stadskas elk jaar tien miljoen euro aan de transportbedrijven. Als we dat bedrag hadden gespaard en zelf trolleybussen hadden gekocht, dan was de situatie nu anders. Maar de politieke wil daarvoor ontbrak tijdens het communisme. Op 1 oktober 2009 is de prijs verdubbeld naar veertien eurocent en heb ik het gratis reizen afgeschaft. Inwoners die geen buskaartje kunnen betalen, krijgen nu wel individuele compensatie.’
In april 2009 werd Chisinau heel even wereldnieuws. Nadat de communisten alwéér de verkiezingen hadden gewonnen, kwamen mensen massaal op straat om te protesteren tegen verkiezingsfraude. De spanning escaleerde, het parlementsgebouw werd in brand gestoken en er vielen drie doden. Jonge manifestanten stuurden alle laatste ontwikkelingen de wereld in via het internet, waardoor de opstand bekend werd als de Twitterrevolutie. In de nasleep van de gebeurtenissen werden de communisten overigens van de macht verdreven door een coalitie van vier partijen, de Alliantie voor Integratie in de EU.

Gratis internet in het park


Wie door het centrale park van de Moldavische hoofdstad wandelt, kan niet langs de vele groepjes jongeren kijken die met een laptop op schoot zitten te surfen. Chirtoaca: ‘We beseften dat Twitter kan helpen om de wereld te informeren over wat er in Moldavië gebeurt. Daarom heb ik in samenwerking met een internetprovider in zes stadsparken gratis draadloos internet geïnstalleerd. We hebben naast de bankjes zelfs stopcontacten aangebracht om jongeren te stimuleren online te gaan.’ Sindsdien staat Chirtoaca bekend als de Twitterburgemeester.
‘Maar hopelijk maak ik ook naam als de burgemeester die het waterzuiveringsprobleem heeft opgelost. Want als je in de zomer Chisinau binnenreed, kwam een indringende geur je tegemoet. De reden is dat ons waterzuiveringsstation veertig jaar geleden naar Sovjetstandaarden is gebouwd en dat bovendien de laatste fase van de waterzuivering niet werd geïmplementeerd. Met een Nederlandse partner zijn we nu aan een nieuw proces van waterzuivering begonnen. Hopelijk raken we zo van de stank af.’
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift

Over de auteur