Doorbraak in onderzoek naar werking malariaparasiet

De malariaparasiet heeft een van zijn grote geheimen blootgegeven. Wetenschappers hebben achterhaald hoe de parasiet de mug besmet die malaria overdraagt op de mens, een doorbraak.

Malaria wordt overgedragen door muggen die besmette mensen prikken en zo Plasmodium-parasieten binnen krijgen. Een paar weken later gaan de besmette muggen gezonde mensen prikken; daarbij worden de nakomelingen van de parasieten met het speeksel van de mug gemengd en in de mens geïnjecteerd.

Hoe gaan die parasieten nu precies te werk in de mug? Wat zorgt ervoor dat ze de mug besmetten? Wetenschappers vragen zich dat al lang af.

Proteïne

Na drie jaar genetisch onderzoek hebben wetenschappers van de Universiteit van Glasgow en het Wellcome Trust Sanger-instituut nu het antwoord. Het gaat om een proteïne, AP2-G, die ze als de hoofdschakelaar in de parasiet bestempelen.

De proteïne activeert genen waardoor de parasiet gametocyten gaat ontwikkelen. Dat zijn geslachtscellen en het zijn deze die verantwoordelijk zijn voor de infectie van de mug.

Als de parasiet de gametocyten niet kan ontwikkelen, dan treedt geen infectie op en kan de mug de ziekte dus niet overdragen op een mens. De hele transmissiecyclus wordt dan onderbroken.

Nog geen vaccin

De ontdekking opent perspectieven voor de ontwikkeling van nieuwe methodes om de ziekte te bestrijden. Een vaccin bestaat nog altijd niet en de bestaande geneesmiddelen worden minder efficiënt omdat steeds vaker resistentie opduikt.

In 2012 veroorzaakte malaria de dood van naar schatting 627.000 mensen, waarvan 483.000 kinderen jonger dan vijf jaar. Negentig procent van de slachtoffers valt in Afrika.

De studie staat in de prestigieuze vakpublicatie Nature.

 

 

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift