Droogte bezorgt boeren koud zweet

Sinds kort is het eindelijk beginnen
regenen in de Midden-Vietnamese provincie Lam Dong. Maar toch menen
deskundigen dat dit nog niet echt het einde is van de droogte die het land
al een paar maand teistert en die duizenden boerengezinnen in het centrale
bergland en de Mekongdelta grote zorgen baart.


In de zuidelijke Vietnamese provincies is de oogst van allerlei gewassen,
zoals peper, rijst, koffie en suikerriet, zwaar beschadigd omdat het de
laatste vier maanden niet meer heeft geregend. Volgens het Nationaal Centrum
voor Hydro-Meteorologische Voorspellingen is de regenval in de zuidelijke
regio sinds augustus vorig jaar met 30 tot 40 procent gedaald.

Deskundigen stellen dat de boeren in die streek rekening moeten houden met
een minderopbrengst van 50 à 80 procent. De percelen liggen er uitgedroogd
bij en de hoge temperatuur heeft geleid tot een verzilting van de
rijstvelden en een gevaarlijke vervuiling van vele waterbronnen. Zuiver
water uit ondergrondse bronnen wordt steeds schaarser - en dus duurder. Voor
de arme plaatselijke boeren is zuiver water vrijwel onbetaalbaar en er zijn
al veel zieken door het gebruik van onzuiver water. Het aantal
ingewandziekten is sterk toegenomen en is nu al goed voor de helft van de
ziekenhuispatiënten, weet dokter Nguyen Y van de Polikliniek van de
provincie Tien Giang. Hij stelt ook dat de ondervoeding bij kinderen
aanzienlijk is toegenomen en dat steeds meer vrouwen kampen met
gynaecologische problemen.

Het zwaarst getroffen is de centrale bergprovincie Daklak, waar veel
etnische minderheden wonen. Dat baart ook de nationale regering zorgen omdat
er voor het uitbreken van de droogte wat sociale onrust heerste in het
bergland. Eerste minister Phan Van Khai heeft de plaatselijke ambtenaren
opgeroepen bijzondere aandacht te besteden en bijstand te verlenen aan
etnische minderheden en ze te beschermen tegen honger en het uitbreken van
ziekten. Na die oproep heeft het Departement Landbouw van Daklak 1,3
miljard dong (zo’n 910.000 euro) uitgetrokken om de boeren te helpen bij het
pompen van water naar hun rijst- en koffievelden. Maar toch vrezen
functionarissen uit Daklak dat meer dan 4.000 hectaren vruchtbare grond
verloren zullen gaan.

In de zuidelijke regio en het centrale bergland zullen tijdens deze
aanhoudende droogte in totaal waarschijnlijk 160.000 hectaren landbouwgrond
verdorren. Deskundigen schatten dat de huidige verliezen wel eens even hoog
zouden kunnen oplopen als de schade van de droogte in 1998 van in totaal 375
miljoen dollar.

Y Nu’k, een 42-jarige boer uit het district Krong Pak heeft hij al twee
miljoen dong (ongeveer 152 dollar) uitgegeven voor de irrigatie van zijn
koffieplantage van 1.400 hectaren. Maar toch staan de plantjes voor zijn
ogen te verwelken. Bovendien zijn de koffieboeren in Daklak helemaal
ontmoedigd door de dalende koffieprijzen. Velen van hen proberen niet eens
meer hun oogst te redden.

In de provincie Ninh Tuan, ongeveer 70 km van Daklak, is er de laatste
maanden minstens elke dag één koe gestorven, weet Dang Nang Kinh, een
38-jarige boer. Hij beschouwt deze droogte als een straf uit de hemel voor
een onbekende zonde. Hij probeert hoe dan ook nog wat opbrengst te halen uit
zijn rijstveld van 4.000 vierkante meter, al durft hij niet veel te
verwachten. De bron waar Kinh op dit moment zijn water uithaalt, zou wel
eens snel kunnen opdrogen. Deskundigen hebben al bevestigd dat de
grondwaterlagen stilaan opraken. In de waterreservoirs in de zuidelijke en
centrale provincies staat het waterniveau al 5 tot 12 meter lager dan
gewoonlijk. Ook het waterpeil in de rivieren is drastisch gedaald.

Op 24 maart deelde de watermaatschappij in de provincie Ba Ria Vung Tau al
mee dat de grondwaterbronnen in deze zuidelijke provincie zo snel werden
afgetapt, dat er maar voor twintig dagen schoon water meer beschikbaar was.
Maar het einde van de droogte wordt ten vroegste over een paar weken
verwacht. Het is dan wel beginnen regenen in de provincie Lam Dong, maar
volgens Nguyen Danh Thuong, directeur van het Zuidelijke Bureau voor
Hydro-Meteorologische zal de lange hete droogte nog ten minste tot volgende
maand aanhouden.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift