Ecuador denkt aan visumplicht voor Colombianen

De Ecuadoraanse regering overweegt om een visumplicht
in te voeren voor Colombiaanse staatsburgers. Met die maatregel wil ze
vermijden dat het gewapend conflict in Colombia verder overwaait naar
Ecuador. Momenteel kan eender wie, ook leden van de linkse guerrilla’s en de
rechtse paramilitairen, zonder problemen de grens over. Maar het voorstel
kan de relaties tussen de Andeslanden onder druk zetten.


Het was de rechtse Sociaal-Christelijke Partij (PSC) van minister van
Buitenlandse Zaken Heinz Muller die het visum-idee een maand geleden aan de
regering voorlegde. Het wordt momenteel bestudeerd door de Raad voor
Migratiebeleid. Die bestaat uit afgevaardigden van de ministeries van
Binnenlandse en Buitenlandse Zaken en de Migratiepolitie. Colombianen
zouden een visum nodig hebben zolang het interne conflict met de FARC
voortduurt, zegt een anonieme bron binnen het ministerie. Met het
voorstel wil men ook de migratie van Colombianen indijken. De voorbije
maanden is het aantal Colombiaanse migranten naar Ecuador verdubbeld.

Vice-minister van Buitenlandse Zaken Jaime Merchán verzet zich tegen het
voorstel. Dat betekent immers dat de akkoorden rond vrij grensverkeer
tussen de twee landen gewijzigd moeten worden, zei Merchán aan IPS. De
akkoorden, die in 1996 vernieuwd werden, leggen vast dat burgers met een
identificatiedocument de wederzijdse grenzen kunnen oversteken. Het
instellen van visa zou de bilaterale relaties schaden en ook de handel en
culturele uitwisseling. Merchán benadrukt dat de uiteindelijke beslissing
bij het ministerie van Buitenlandse Zaken ligt. Ook indien bilaterale
overeenkomsten gewijzigd moeten worden heeft het ministerie het laatste
woord. Heinz Moeller, de minister van Buitenlandse Zaken liet vorig jaar
echter verstaan dat voor hem de bilaterale akkoorden herzien kunnen worden
als dat nodig is.

Een afgevaardigde van de Colombiaanse ambassade in Ecuador noemde het idee
alvast belachelijk en ongepast. Ook de Ecuadoraanse krant ‘El Comercio’
liet zich negatief uit over een mogelijke visumplicht. Het gevaar bestaat
dat dit enkel conflicten tussen de twee landen in de hand werkt, aldus het
standpunt. Het instellen van een visumplicht zou ook ingaan tegen de
Andesgemeenschap van Naties (CAN). Er zijn vijf CAN-overeenkomsten
betreffende toerisme, arbeid en sociale zekerheid die migratie in de regio
stimuleren en in banen leiden. In 2000 noteerden de Andeslanden een intern
toerisme van 623.000 mensen.

De Ecuadoraanse overheid heeft de Raad voor Migratiebeleid ook gevraagd een
plan op te stellen om de controles aan de grenzen te versterken. Hier is
Merchán wel voorstander van. Het is noodzakelijk om te verhinderen dat
ongewenste individuen het land binnenkomen. Hij wil scherpere controles aan
drie grensovergangen: San Lorenzo in de kustprovincie Esmeraldas, Rumicacha
in het bergachtige Carchi en General Farfán in de Amazone-provincie
Sucumbíos. Er zijn honderden clandestiene routes en daar moeten beide
landen hun militaire controle opdrijven, in plaats van een visumplicht op te
leggen aan burgers, aldus Merchán.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift