Eén Belg op twintig woont in het buitenland

Het afgelopen decennium is het aantal geregistreerde Belgen in het buitenland gestegen van een kleine 300.000 naar ruim 380.000. Die toename geldt voor zowat alle landen –met uitzondering van Venezuela, Tanzania, Nigeria en –niet verwonderlijk– Syrië en Libië.

‘In de negentiende eeuw trokken heel wat Vlamingen en Walen omwille van economische redenen richting VS, Argentinië en Brazilië’, zegt professor demografie Michel Poulain, internationaal erkend als expert migratie-statistiek. ‘Tot de Eerste Wereldoorlog was België een emigratieland. Dat is nu wel anders. Toch verblijft zowat een half miljoen landgenoten in het buitenland, als je de cijfers van Buitenlandse Zaken kruist met de statistieken van de VN en de bestemmingslanden zelf.’

‘Een op de twintig, is dat veel of weinig? Het is tussen de twee. ‘Landen als Moldavië, de Comoren of Kaapverdië hebben meer burgers in het buitenland dan thuis.’

Sinds Poulain met emiraat ging aan de UCL is hij als onderzoeker verbonden aan de Universiteit van Tallinn. In de Estse hoofdstad heeft hij een tweede residentie. ‘Ik heb onlangs zelf de vraag gekregen om mij in te schrijven op de Belgische ambassade in Tallinn en ik ben dat ook van plan. Maar niet iedereen laat zich registreren. Net daarom zijn de statistieken van Buitenlandse Zaken over het aantal aangemelde Belgen een onderschatting van het werkelijke aantal.

Tegelijkertijd zijn ze ook een overschatting, want sommige personen die zich laten registreren zijn eigenlijk kinderen of kleinkinderen van Belgen die verder niets te maken hebben met hun land van oorsprong. Heeft de Belg er belang bij zich te laten registreren op de ambassade? Dat is de kernvraag.’

Verplicht is zo’n registratie alleszins niet. ‘Al valt het wel aan te raden om praktische redenen’, staat te lezen op de website van Buitenlandse Zaken: ‘Mogelijkheid tot afgifte van een identiteitskaart of consulaire attesten (bijvoorbeeld attesten van woonst of nationaliteit), efficiëntere consulaire bijstand in geval van nood, gemakkelijkere afgifte van reispaspoorten…’

Een op de vijf Belgen in het buitenland is jonger dan achttien. De man/vrouw-verhouding is ongeveer fiftyfifty. In een aantal landen wonen meer Belgische vrouwen dan mannen: Italië (62 % vrouwen), Griekenland (59) en Turkije (54). Omgekeerd zijn de Belgische mannen in de meerderheid in Thailand (71% mannen), Vietnam (70), de Filipijnen (64) en een aantal Oost-Europese landen.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3181   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift

Over de auteur