Een nieuw tijdperk in de Balkan?

De westelijke Balkan staat te popelen om het komende decennium toe te treden tot de Europese Unie. Servië stelde zich eind vorig jaar officieel kandidaat en hoopt tegen 2014 lid te worden van de EU. Buurland Kroatië mag wellicht in 2012 toetreden.
Ook de rest van de regio droomt van EU-lidmaatschap. Maar vooraleer Albanië, Bosnië-Herzegovina, Kosovo, Macedonië en Montenegro kunnen rekenen op een zitje in Brussel, is er nog heel wat werk aan de winkel. Dat bleek recent nog op het colloquium Een nieuw tijdperk in de Balkan in Brussel, een organisatie van denktank Friends of Europe.
‘2010-2020 kan het decennium van de Balkan worden als elk land in de regio, én elk land van de EU, daar enthousiast toe bijdraagt’, stak Eduard Kukan enthousiast van wal, Europarlementslid en voormalig Slovaaks minister van Buitenlandse Zaken. ‘Een van de problemen die de regio prioritair moet aanpakken is nationalisme’, aldus Kukan.
‘Enkel gezond patriottisme gaat samen met EU-lidmaatschap, niet de negatieve en destructieve ideeën die mensen verdelen. Verder is ook regionale samenwerking een absolute noodzaak. Al weet ik weet dat dat niet evident lijkt voor een regio die recent nog verdeeld was door oorlogen, misdaad en wederzijdse beschuldigingen.’
Regionale samenwerking in de Balkan moet volgens de Servische vice-premier Bozidar Delic in de eerste plaatst toegespitst worden op de strijd tegen georganiseerde misdaad en corruptie. Delic: ‘We moeten dit probleem recht in de ogen kijken en eindelijk beginnen aanpakken. Want dit is wat onze regio een slechte reputatie bezorgt, dit is het thema waar onze Europese vrienden over praten wanneer wij de kamer hebben verlaten.’
Delic pleitte ook voor regionale samenwerking op het gebied van transport en handel. Verder wees hij op de noodzaak om een regionale oplossing te vinden voor de Roma-problematiek (‘De Roma vormen een minderheid van vijftien tot twintig miljoen mensen in Europa’), en voor de vluchtelingen en staatlozen in de Balkan. Delic: ‘In mei 2010 vindt hierover in Sarajevo een grote conferentie plaats. Het is tijd om de pagina om te slaan, het is tijd dat de vluchtelingen hun rechten erkend zien door de landen waar ze ooit woonden.’
Sloveens premier Borut Pahor riep tijdens het colloquium op om Bosnië-Herzegovina niet te vergeten. Pahor: ‘Ik zeg niet dat er opnieuw een conflict voor de deur staat. Maar er zal een conflict komen als de Europese en internationale gemeenschap geen gemeenschappelijk beleid voeren tegenover Bosnië. Het Dayton-akkoord was goed voor vrede, maar is niet goed genoeg voor stabiliteit en economische groei.’ Pahor pleitte voor meer betrokkenheid.
‘We moeten naar Bosnië gaan, met de mensen praten, conferenties organiseren en vervolgens een finale oplossing uitwerken. Het is een proces, het zal niet in één dag opgelost worden.’

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3093   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift

Over de auteur