Egypte zegt kopieereconomie vaarwel

Het Egyptische parlement heeft vorige maand een wet
goedgekeurd die het land op één lijn brengt met het TRIPS-akkoord, een
internationaal verdrag over de bescherming van intellectuele
eigendomsrechten. De zet komt tegemoet aan de eisen van de internationale
muziekindustrie en de grote softwarebedrijven, maar lokale ondernemingen
die nooit iets anders hebben gedaan dan buitenlandse succesproducten te
kopiëren, zitten met een probleem.


De goedkeuring van de wet kostte het parlement in Caïro twee jaar, maar nu
beantwoorden we voor 99 procent aan het TRIPS-akkoord, zegt professor in
de rechten Mohammed Hossam Loutfi, een adviseur van de regering die het
lange en ingewikkelde wetsontwerp hielp schrijven. De regering hoopt dat de
nieuwe wet, die een regeling uit 1954 vervangt, de positie van Egypte
binnen de Wereldhandelsorganisatie zal verstevigen en buitenlandse
investeerders zal helpen aantrekken.

Maar of de wet echt een weldaad wordt voor het land, kan alleen de praktijk
uitwijzen. Voor de lakmoestest zal de gezondheidssector zorgen. Egypte is
de grootste producent van generische medicijnen in het Midden-Oosten en
Afrika. Voor het grootste deel gaat het om kopieën van geneesmiddelen die
eigenlijk nog door een patent beschermd zijn. De nieuwe wet zal daar een
einde aan maken. De Egyptische wetgever maakt nog wel een uitzondering voor
geneesmiddelen die voor 1995 op de markt zijn gekomen, maar van alle nieuwe
pillen moeten de Egyptische laboratoria voortaan afblijven als ze geen
licentie kunnen verwerven.

Critici argumenteren dat de nieuwe wet de behandeling van ziekten als
kanker, aids en hepatitis onbetaalbaar zal maken voor arme landgenoten. De
pers maakt zich het meeste zorgen over de dreigende prijsstijging van
viagra, de populaire blauwe pillen die door verscheidene producenten worden
nagemaakt. Pfizer, de oorspronkelijke producent, is van plan het magische
erectiemiddel straks in Egypte voor zes euro per pil op de markt te
brengen. Lokale geneesmiddelenfirma’s hadden eerder aangeboden dat voor één
euro per pil te doen.

Ook de Egyptische muziekindustrie staat voor een omwenteling. De oude
copyrightwet uit 1954 legde illegaal gekopieerde cassettes of CD’s geen
strobreed in de weg als ze eenmaal de censuur voorbij waren. Bijna alle
buitenlandse muziek die in Egypte wordt verkocht, is illegaal gekopieerd.
Door de goedkeuring van de nieuwe wet moeten alle bedrijven die massaal
cassettes kopieerden en CD’s brandden nu zo snel mogelijk overschakelen
naar legale bezigheden. Mirage Records, dat 60 procent van de markit voor
gepirateerde muziek zou controleren, heeft onlangs een overeenkomst
getekend met Universal. Die onderneming was wel geïnteresseerd in het
geöliede distributienetwerk van Mirage. De Egyptische muziekliefhebbers
krijgen voortaan waarschijnlijk CD’s en cassettes van een veel betere
kwaliteit, maar zullen daar wel meer voor moeten neertellen.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2643   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift