'Emiratisering' arbeidsmarkt krijgt vaart

De Verenigde Arabische Emiraten (VAE) zetten vaart
achter de ‘emiratisering’ van hun economie om genoeg banen te scheppen voor
de 300.000 jonge VAE-burgers die de komende tien jaar op de arbeidsmarkt
zullen komen. Buitenlandse werknemers, die nu driekwart van de bevolking van
de zeven emiraten uitmaken, dreigen het kind van de rekening te worden.


In de banksector gaat de emiratisering heel snel. De nationale bank eist dat
private banken elk jaar vier procent meer lokale werknemers in dienst nemen.
De topbanken zijn inmiddels al voor 20 procent met plaatselijke mensen
bezet. Sommige banken trekken geld uit om VAE-medewerkers te helpen carrière
te maken, andere profiteren van speciale programma’s die afgestudeerden heel
snel aan een baan in de banksector moeten helpen.

Er is wel nog veel werk aan de winkel. Momenteel is 98,3 procent van de
werknemers in privé-bedrijven in de VAE van buitenlandse afkomst; zelfs de
overheid heeft voor 52 procent buitenlanders in dienst. De zowat 600.000
inwoners die de VAE-nationaliteit hebben, zijn gewoon niet talrijk genoeg om
de economie draaiend te houden. Bovendien zijn VAE-burgers erg kieskeurig
wat de aard van het werk en de verloning aangaat.

Maar sjeik Zayed bin Sultan Al Nahyan, de president van de VAE, blijft erop
hameren dat er einde moet komen aan het overwicht van buitenlanders op de
arbeidsmarkt. Het onevenwicht bedreigt de stabiliteit van onze samenleving
en de vooruitzichten voor de komende generaties, aldus de president.
Daarmee praat hij alvast sommige van zijn onderdanen naar de mond. Die
mopperen dat ze zich buitenlanders in eigen land voelen en dat de VAE soms
geen Arabisch land meer lijken.

Nu lijken de problemen nog erg beheersbaar: de VAE tellen officieel maar
zowat 16.000 werklozen. Maar het land heeft een jonge bevolking. Volgens de
autoriteiten zullen het komende decennium 300.000 jonge VAE-burgers de
schoolbanken verlaten. Tegen eind 2005 zouden al naar schatting 100.000
mensen met de VAE-nationaliteit werk zoeken.

De VAE willen in alle sectoren een gedeelte van de banen voorbehouden voor
VAE-burgers. Bedrijven zijn gewaarschuwd dat ze geen arbeidsvergunningen
voor buitenlandse werknemers meer zullen krijgen als ze de emiratisering aan
hun laars lappen. Er komt ook een centraal databestand met jobaanbiedingen
uit de zeven emiraten, en de overheid stimuleert de organisatie van
jobbeurzen en bijkomende opleidingen om jongeren sneller aan werk te helpen.

Maar de emiratisering botst op grenzen. Momenteel tellen de VAE maar 196.000
burgers tussen 20 en 50 jaar; daarvan hebben er maar 25.000 hogere diploma’s
terwijl er 21.000 nog aan de universiteiten of hogescholen rondhangen. Alle
jongeren met een goed diploma kiezen voor een baan bij de overheid - daar
krijgen ze meten een loon van gemiddeld 3.000 euro plus vorstelijke
toelagen, korte werktijden en veel vakantie. In de privé-sector bedraagt het
gemiddelde beginloon ongeveer 2000 euro.

De buitenlanders zullen dus nog niet snel uit het straatbeeld van de
emiraten verdwijnen. Maar toch is de onrust in expat-kringen groot. Er doen
steeds nieuwe verhalen de ronde over buitenlandse werknemers die vervangen
zijn door plaatselijke krachten.

Ook in Saudi-Arabië en Oman probeert de overheid meer burgers aan het werk
te krijgen en dreigen daardoor veel migranten te worden ontslaan.
Saudi-Arabië wil tegen 2005 817.000 nieuwe banen voor zijn burgers
scheppen; de saudisering van de economie moet voor de helft daarvan
zorgen. Zeker een vijfde van de volwassen Saudische mannen is werkloos,
terwijl het land zes tot zeven miljoen gastarbeiders telt. Onlangs besloot
de Saudische regering buitenlanders te verbieden nog taxichauffeur te worden
om op die manier in één klap duizenden banen voor haar eigen onderdanen te
scheppen. In Oman is de regering in 2001 ook aan een vijfjarenplan begonnen
dat de plaatselijke jongeren meer jobkansen moet bieden.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift