EU bezorgd om veiligheid aan toekomstige grenzen

Als de Europese Unie (EU) in 2004 wordt
uitgebreid met nieuwe lidstaten, komt een deel van de oostgrens van de Unie
te liggen aan de scheidslijn tussen Slowakije en Oekraïne. Maar Europa is
niet helemaal gerust in de beveiliging van die grens. Een recente
schietpartij aan de Slowaaks-Oekraïnse grens op 19 maart heeft die zorgen
opnieuw aangewakkerd.


Polen, Hongarije en Slowakije zullen waarschijnlijk eind dit jaar een
uitnodiging voor toetreding tot de EU ontvangen, maar de Europese Commissie
heeft al duidelijk gemaakt dat de drie landen strenge grenscontroles moeten
invoeren ter beteugeling van de illegale immigratie, smokkel van waren en
mensen en de georganiseerde misdaad. Na de uitbreiding zal de Unie een
grens van 700 km met Oekraïne krijgen. Dat land wordt vaak beschouwd als
een staat waaruit of waarlangs illegale migranten naar het Westen reizen.
Er zouden ook nogal wat misdaadbendes uit voormalige Sovjet-staten actief zijn.

Op 19 maart heeft een man van vermoedelijk Russische of Oekraïnse origine
een Slowaaks militair en een grenswachter neergeschoten. Dat gebeurde nadat
Jan Palo, hoofd van de grenspolitie in de stad Petrovce, hem had gedwongen
in een politie-auto te stappen zonder hem eerst te fouilleren op
wapenbezit. Er is weliswaar geen rechtstreekse kritiek gekomen op Palo -
die zelf het leven verloor - maar ministers en ook de EU-onderhandelaars in
het land bevestigen nu allemaal dat er meer geld nodig is voor een
versterkte grenscontrole, vooral aan de 98 km lange grens met Oekraïne.

De Europese Commissie heeft eerder al kritiek geuit op de Slowaakse
grenscontroles. Brussel maakt zich zorgen over de mogelijke illegale
immigratie vanuit Oekraïne. Vorig jaar alleen al werden aan de grens met
Slowakije 1931 illegale immigranten aangehouden. Vermoedelijk zijn vele
honderden migranten er wel in geslaagd ongemerkt de grens tussen oost en
west over te steken.

De man die de grenswachters heeft doodgeschoten, zou betrokken zijn geweest
bij mensensmokkel. De Europese Commissie heeft vorig jaar gewaarschuwd dat
Slowakije een belangrijke doorgangsroute is voor illegale immigranten en
misdaadbendes die goederen en mensen smokkelen. Sindsdien zijn enkele
gevallen aan het licht gekomen waarbij douanepersoneel betrokken bleek bij
de smokkel, vooral aan de grens met Oekraïne. In december vorig jaar werden
twee grenswachters ervan beschuldigd 16 illegale migranten uit India vanuit
Oekraïne over de Slowaakse grens te hebben geholpen. Volgens de politie
ontvingen de grenswachters daarvoor forse steekpenningen. In januari van
dit jaar werd een 30-jarige douanier ervan beschuldigd Oekraïnse
sigarettensmokkelaars over de grens te hebben gelaten met smokkelwaar ter
waarde van vele tienduizenden euro. De sigaretten waren vermoedelijk
bestemd voor de Tsjechische Republiek en voor Slowakije zelf.

Minister van Binnenlandse Zaken Ivan Simko heeft eind vorig jaar nog
toegegeven dat er meer geld moet worden geïnvesteerd in de beveiliging van
de landsgrenzen. Hij zei dat de veiligheid aan de Slowaakse grenzen in het
verleden een grap was. Na de incidenten van eind vorig jaar en begin dit
jaar heeft hij nieuwe maatregelen ingevoerd waardoor de agenten niet altijd
aan dezelfde grensovergang werken, waardoor zij minder gauw betrokken
kunnen zijn bij misdaden. Na de schietpartij van vorige week overweegt de
minister nu ook nog andere maatregelen, maar hij wijst er op dat meer geld
voor de grensposten in elk geval geen oplossing biedt voor de vele
kilometers ‘groene grens’ met Oekraïne waar er geen controle is.

Bovendien is er ook meer samenwerking nodig om te komen tot een betere
bescherming van de grens die zo belangrijk zal worden na de toetreding van
Slowakije tot de EU. De Slowaakse EU-onderhandelaar Jan Figel wil meer
samenwerking binnen de Visegrad-groep - bestaande uit Slovakije en drie
andere kandidaatlidstaten Hongarije, Polen en de Tsjechische Republiek - om
de strijd aan te binden tegen illegale immigratie, mensensmokkel en de
grensoverschrijdende activiteiten van misdaadbendes. In mei is een
vergadering gepland van de Visegrad-groep samen met Oekraïne om de
samenwerking te bespreken. Ook vertegenwoordigers van de Europese Commissie
zijn hiervoor uitgenodigd.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift