Europese Unie wil onderhandelingen over generische geneesmiddelenuit slop trekken

De Europese Unie is helemaal niet gekant
tegen goedkopere geneesmiddelen voor landen als Zuid-Afrika. Dat was de
boodschap van Europees Commissaris voor de Handel Pascal Lamy, gisteren op
de laatste dag van zijn vierdaags bezoek aan Zuid-Afrika. Lamy ging op
ziekenbezoek in aidscentra en verklaarde na afloop dat hij er alles aan wil
doen om de handelsronde van Doha - die onder meer gaat over goedkopere
aidsremmers - weer vlot te trekken. Zijn voorstel wordt echter lauw
ontvangen in Zuid-Afrika.


Het is mijn bedoeling om dit probleem (van goedkopere medicijnen) op te
lossen voor het eind van dit jaar, zo luidde de belofte waarmee Lamy
gisteren uit Johannesburg vertrok. Niemand in Zuid-Afrika is daar dolblij
mee, want dat was een afspraak die al eerder gemaakt werd. De
ontwikkelingslanden wachten nog steeds op een wereldwijd akkoord over de
toelating van patentvrije aidsremmers en andere medicijnen die het leven van
miljoenen mensen kunnen redden maar nu voorlopig onbetaalbaar blijven door
het patent dat erop rust.

De Europese Unie draagt in belangrijke mate bij tot een akkoord over
goedkopere medicijnen, want ze is een machtige partner in de
Wereldhandelsorganisatie en de onderhandelingen over een nieuwe vrijmaking
van de handel. De zogenaamde Doha-ronde bevat een artikel zes dat stelt dat
er tegen eind 2002 mechanismen moesten worden gevonden om gepatenteerde
geneesmiddelen aan een lage prijs uit te voeren naar ontwikkelingslanden.
Die mechanismen werden vastgesteld: de namaak van gepatenteerde
geneesmiddelen (gedwongen licentiëring) en de import van zo’n generische
medicijnen (parallelle import).

Na een jaar vergaderen is er echter geen overeenstemming over welke ziekten
(aids komt zeker in aanmerking, maar de ontwikkelingslanden willen meer) en
welke landen. Vooral de industrielanden met een grote farmaceutische
nijverheid - de Verenigde Staten, Zwitserland, de Europese Unie, Canada en
Japan - gingen dwarsliggen. Vorige maand ontstond er een impasse rond een
voorstel van de rijke landen om een onderverdeling van ontwikkelingslanden
in categorieën waarvoor verschillende prijsreducties gelden. Landen als
Zuid-Afrika - dat officieel geen ontwikkelingsland is maar waar wel één op
vijf volwassenen besmet is met HIV - zouden daardoor uit de boot vallen.

Lamy weigerde gisteren echter het woord impasse echter in de mond te nemen
en verklaarde dat op de bewuste vergadering in Sydney tweederde van de
problemen werden opgelost. Hij heeft een tegenvoorstel voor het
struikelblok van de categorieën: naast het inkomensniveau moet ook de
besmettingsgraad van een land een criterium zijn voor een
voorkeursbehandeling. De Zuid-Afrikaanse Xavier Carrim verwelkomde het
voorstel over de medicijnen maar betreurde dat Kamy weigerde te praten over
de afschaffing van de Europese landbouwsubsidies. ”Landbouw is
waarschijnlijk het belangrijkste onderhandelingsthema voor de
ontwikkelingslanden,” verklaarde Carim fijntjes. Hij citeerde daarmee een
onderzoek van de Wereldbank dat aantoonde dat de industrielanden veel meer
geld uitgeven aan subsidies voor koeien en varkens dan aan
ontwikkelingshulp.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 2848   proMO*’s steunen ons vandaag al.

Word proMO* of Doe een gift