Ex-president Alemán in staat van beschuldiging

Vanaf morgen (woensdag) maakt het Openbaar
Ministerie beschuldigingen van corruptie, fraude en verduistering tegen
ex-president Arnoldo Alemán (1997-2002) bekend. De vorige president van
Nicaragua wordt beschuldigd in een omkoopschandaal rond een TV-zender en het
gerecht onderzoekt ook zijn mogelijke betrokkenheid in twee andere zaken,
waarbij voor miljarden euro aan belastinggeld werd verduisterd. De
rechtszaak verscheurt de regerende PLC-partij, want Alemán is nog steeds
parlementsvoorzitter en partijgenoot van huidig president Enrique Bolaños.


De voormalige president wordt in beschuldiging gesteld samen met zeven van
zijn ex-medewerkers. De beschuldigingen spruiten voort uit een
omkoopschandaal waarbij voor 1,35 miljoen dollar (1,53 miljoen euro) aan
steekpenningen werd betaald aan de zender Canal 6. In die zaak zijn al
verschillende mensen gearresteerd, onder wie de voormalige woordvoerder van
Alemán, de directeur en de financieel directeur van Canal 6.

Er loopt ook een onderzoek tegen Alemán in een fraudezaak waarin 50 miljoen
dollar overheidsgeld werd afgewend. In die zaak veroordeelde rechter
Gertrudis Arias op 21 maart drie voormalige adviseurs van Alemán en twee
Mexicanen, onder wie de Mexicaanse ambassadeur in Managua. Rechter Arias
liet prompt een onderzoek openen naar de mogelijke betrokkenheid van Alemán.

De vorige president van Nicaragua is mogelijk nog bij een derde zaak
betrokken. Procureur-generaal Francisco Fiallos deelde maandag mee dat er
ook een onderzoek is opgestart tegen Alemán naar persoonlijke verrijking.
Het Rekenhof is nog op zoek naar een half miljard dollar dat tijdens het
presidentschap van Alemán ‘verdween’.

Toch is het weinig waarschijnlijk dat Alemáns kop zal rollen. Meteen na het
einde van zijn presidentieel ambt werd hij immers voorzitter van het
Nicaraguaanse Congres en bovendien bekleedt hij een zetel in het
Centraal-Amerikaanse parlement (Parlacen). Om de parlementaire
onschendbaarheid van Alemán op heffen zijn 60 procent van de stemmen nodig
of een meerderheid van 55 op 92 parlementsleden. Het politieke lot van
Alemán ligt in de handen van zijn partijgenoten van de regerende Liberale
Constitutionele Partij (PLC), die met 45 zetels de opheffing van de
onschendbaarheid kan tegenhouden.

Het is niet de eerste keer dat het politiek verleden van Alemán wordt
uitgevlooid. Hij slaagde er telkens in zijn partij achter zich te krijgen.
Ook deze keer ontkent hij alle beschuldigingen. De rechtszaak versterkt in
ieder geval de macht van de huidige president Enrique Bolaños, wiens gezag
voortdurend wordt ondermijnd door Alemán. Bolaños was Alemáns vice-president
maar nam ontslag om dan zelf een gooi te doen naar het presidentschap.

Beide conservatieve PLC-leiders zijn intussen mekaars rivalen geworden in de
strijd om het hoogste ambt. De nieuwe gebeurtenissen tonen aan dat Bolaños
geen marionet wil zijn. Alemán is duidelijk aan de verliezende hand in de
machtsstrijd, meent politiek analist Virgilio Godoy, vice-president van
Nicaragua tijdens de regering van Violeta Chamorro (1990-1996). Volgens
Godoy biedt de rechtszaak de rechterlijke macht een kans om haar slechte
imago op te poetsen.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift