Ezel is terug in straatbeeld Gaza-Stad

De vuilniswagens staan stil in Gaza-Stad. Dat is het gevolg van een brandstoftekort dat het dagelijks leven op vrijwel alle fronten beïnvloedt, ook als het gaat om de afvalinzameling en andere vitale diensten. Dus wordt de ezel weer ingezet om te helpen.

  • Mohammed Omer/IPS Een Palestijns kind op een ezelkar, naast een afvalbak in Gaza-Stad. Mohammed Omer/IPS

Abu Hesham kan met zijn ezelkar maar in een paar straten vuilnis ophalen. In de wijk Barcelona in Gaza-Stad puilen de vuilnisbakken uit. Een bekend beeld sinds benzine schaars werd. Als de 33-jarige Hesham naar de vuilstort rijdt, kan hij zijn afval wegens ruimtegebrek alleen nog in de wegberm kwijt. “Wat moet ik anders?”, zegt hij, terwijl hij om 7.00 uur ‘s ochtends door de mistige straten van Gaza rijdt.

De stank van rottend afval wordt steeds erger. De inwoners van Gaza proberen het afval te verbranden om het risico op infectie te beperken. In de lucht hangt donkere rook. Frisse lucht kent Gaza-Stad momenteel niet.

Morsi

Mahmoud Abu Jabal (55) reist met zijn ezel door de straten van Gaza-Stad. Zijn tienjarige zoon loopt op blote voeten achter hem aan, tussen het afval door.

In de afgelopen jaren was de door oorlog verscheurde Gazastrook afhankelijk van brandstof uit Egypte. Die kostte 3,5 Israelische shekel (0,73 euro) per liter. Maar in juli sloot Egypte alle aanvoertunnels naar Gaza, in een poging de islamitische Hamasbeweging dwars te zitten. Hamas was een bondgenoot van de afgezette Egyptische president Mohammed Morsi. De gemeente zegt dat brandstof uit Israël te zwaar belast is. Daarvoor moet het dubbele betaald worden, zo’n 7 shekel (1,46 euro).

Abu Jabals heeft het drukker gekregen in de afgelopen twee weken. Voorheen haalde hij alleen afval op bij een ziekenhuis in Gaza. Nu in de hele stad. “Dit is mijn enige inkomstenbron. Ik moet er 12 kinderen en een ezel van te eten geven.”

Jabal is ziek en heeft geen ander werk, als de vuilniswagens weer gaan rijden. Hij verdient ongeveer 700 shekel (146 euro), maar dat is onvoldoende om van te leven.

Turkije

Om de straten van Gaza schoon te houden, is ongeveer 150.000 liter benzine per maand nodig. Daar komt nog 7.000 liter dieselolie bij, om te voorzien in schoon water en sanitaire behoeften.

De afvalberg wordt niet alleen veroorzaakt door brandstoftekort. De belangrijkste elektriciteitscentrale zit ook zonder brandstof, waardoor inwoners van Gaza ongeveer 18 uur per dag zonder stroom zitten.

Verder naar het noorden in de Gazastrook, in Beit Lahia, waarschuwen gezondheidsfunctionarissen voor het risico op een milieuramp. Burgemeester Khalil Matar is bang dat het riool overstroomt als gevolg van stroomuitval en dumping van afvalwater. De overheid heeft onvoldoende geld om alle salarissen te betalen, zegt hij.

Turkije heeft toegezegd 16.700 liter brandstof te doneren als tijdelijke oplossing. Dat is volgens de autoriteiten van Gaza-Stad echter hooguit voldoende voor een paar dagen.

Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift