Food for thought: nieuwe armen in Portugal

Iedereen heeft het over Griekenland en Spanje als het gaat over de effecten van de financiële crisis, maar ook Portugal lijdt in stilte onder de strenge bezuinigingsregels van de Trojka. De Voedselbank van Portugal strijdt tegen honger en de de verspilling van voedsel. Deze fotoreportage brengt een klein verhaal in het groter verhaal, van de middenklasse in Zuid-Europa die worstelt om rond te komen tegen een achtergrond van schaamte en armoede. Terwijl de kloof tussen rijk en arm zich vergroot kunnen we ons afvragen: is deze daling in levensstandaard de onvermijdelijke norm van een polariserend Europa?

  • Willemijn van Kol Dinsdagochtend, negen uur. Er vormt zich een file van kleine vrachtwagens voor het distributiecentrum van de voedselbank in Lissabon. De solidariteitsorganisaties, die verantwoordelijk zijn voor de distributie van voedsel aan zo'n driehonderdduizend mensen in de regio, wachten geduldig op hun beurt, terwijl in het pakhuis de porties worden klaargezet. Willemijn van Kol
  • Willemijn van Kol De twee grote hallen van de voedselbank, gevuld met blikken bonen, pakken rijst, pasta en meel, worden met grote precisie gecontroleerd om er zeker van te zijn dat ze de groeiende behoefte aan voedselhulp tegemoet kunnen komen. In betere economische tijden was de voedselbank er vooral voor de armere families, maar met de toenemende werkeloosheid heeft ook de middenklasse geen andere keuze dan zijn trots in te slikken en in de rij te gaan staan voor eten. Willemijn van Kol
  • Willemijn van Kol Woensdagmiddag in Cascais, een luxe villawijk aan de kustlijn, ten westen van Lissabon. Cascais is een toplocatie voor toerisme, maar tegelijkertijd zijn ongeveer achthonderd families uit de wijk afhankelijk van voedselhulp. Om drie uur staat achter de kerk São Domingo de Rana een kleine groep mensen met hun karretjes en blauw-gele Liddle-tassen in de aanslag terwijl het binnengekomen voedsel wordt geordend. Willemijn van Kol
  • Willemijn van Kol Wanneer alles klaar staat, worden de familienamen een voor een afgeroepen. Sommige mensen lopen wel tien kilometer van huis naar het centrum omdat het bustarief buiten hun wekelijkse huishoudbudget valt. Willemijn van Kol
  • Willemijn van Kol Donderdagavond bij Serve the City, een soort armenrestaurant waar ongeveer honderdvijftig mensen tweewekelijks een maaltijd kunnen nuttigen in een restaurantsetting. In de als restaurant dienst doende fabriekshal versleept een team aan vrijwilligers tafels en stoelen, terwijl de koks het eten voorbereiden. Willemijn van Kol
  • Willemijn van Kol Eenmaal aan tafel heerst er een ontspannen sfeer onder de mensen uit alle lagen van de samenleving die gezamenlijk dineren. Vandaag eten ze stoofpot van runderlapjes met rijst, geserveerd door een enthousiast team van jonge vrijwilligers. Willemijn van Kol
  • Willemijn van Kol Op vrijdag neem ik de trein naar de buitenwijk Parede. Onderweg naar mijn afspraak loop ik door brede straten met grote, witte villa's en palmbomen. Ik ben te gast in het huis van twee families die in de souterrain van een van deze villa's wonen. Drie volwassenen en vijf kinderen wonen er uit noodzaak in donkere en vochtige omstandigheden in slechts twee krappe kamers, een badkamer en een kleine keuken. Willemijn van Kol
  • Willemijn van Kol We eten een simpele maaltijd van rijst met bonen. De moeder vertelt me: 'Omdat we na het ontslag van mijn man de huur van onze woning niet meer op konden betalen heeft een vriendin mij, mijn man en onze drie kinderen in huis genomen. We leven nu met z'n vijven van tweehonderd euro per maand.' Willemijn van Kol
  • Willemijn van Kol Zaterdagavond om acht uur stap ik in bij de mensen van Vida e Paz. 365 dagen per jaar rijden ze de hele stad rond om bescheiden voedselpakketten uit te delen aan de dak- en thuislozen van Lissabon. Ze kennen elke kartonnen doos en verborgen hoekje in de stad. Willemijn van Kol
  • Willemijn van Kol Aan de oever van de Taag vinden we een groepje mensen en terwijl ze een broodje eten proberen de mensen van Vida e Paz hen ervan te overtuigen om naar een van de opvangcentra in de stad te gaan, waar ze betere hulp en een warme maaltijd kunnen krijgen. Willemijn van Kol

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3153   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift