Handel in kleine wapens groter dan ooit

De handel in kleine wapens is groter dan ooit, blijkt uit een rapport dat vandaag verschijnt. De VN slagen er voorlopig niet in om deze verkoop aan banden te leggen.

  • CC Pål Joakim Olsen Wapenwinkel in Istanbul. CC Pål Joakim Olsen

De geautoriseerde, internationale handel in kleine en lichte wapens is jaarlijks goed voor 6,8 miljard euro, meer dan het dubbele van de raming in 2006, aldus de onafhankelijke onderzoeksorganisatie Small Arms Survey in haar nieuwe studie.

Kleine en lichte wapens maken heel wat (dodelijke) slachtoffers wereldwijd. Het gaat van handgeweren over landmijnen tot handgranaten. De Verenigde Naties proberen de handel in deze wapens al jaren in te perken.  

“Het geweld met kleine en lichte wapens ondermijnt onze inspanningen om duurzame ontwikkeling te promoten, mensenrechten te beschermen, veiliger steden te bouwen en landen te helpen herstellen van een conflict”, zei VN-secretaris-generaal Ban Ki-moon eerder.

Het jaarlijkse rapport van Small Arms Survey valt samen met de tweede herzieningsconferentie van het VN-Actieprogramma. De VN-lidstaten raakten het in 2001 eens over de doelstelling om “het menselijke lijden dat wordt veroorzaakt door de illegale handel in kleine en lichte wapens te verminderen.” Meer dan een decennium later blijkt er nog heel wat werk aan de winkel.

Wapenhandelsverdrag

Vorige maand hadden de VN een uitgelezen kans om een bindend wapenhandelsverdrag goed te keuren. Maar de lidstaten raakten het niet eens en de onderhandelingen werden opgeschort.

“Het wapenhandelsverdrag is een ambitieuze onderneming en we blijven het opvolgen. Het is nog geen succes, maar een mislukking zou ik het ook niet noemen”, verklaart Eric Berman, directeur van Small Arms Survey.

Dat er meer kleine wapens over de toonbank gaan, wijten onderzoekers zowel aan de burger zelf als aan regeringen. Amerikanen bijvoorbeeld spenderen meer geld aan kleine vuurwapens dan ooit tevoren. Aan de andere kant koopt een handvol regeringen op grote schaal wapens aan, die vooral worden gebruikt bij gevechten in Irak en Afghanistan.

Volgens het rapport van Small Arms Survey zijn de VS zowel de grootste invoerders als uitvoerders van kleine en lichte wapens.

Transparantie

De juiste cijfers over deze handel verzamelen, is geen eenvoudige taak. Veel regeringen communiceren er niet open over. “In de voorbije 10 jaar hebben 29 landen minstens één keer een nationaal verslag over hun wapenexport gepubliceerd; 25 van deze landen zijn Europees. Van de niet-Europese landen publiceren enkel Australië, Canada, Zuid-Afrika en de VS nationale wapenexportverslagen”, aldus het rapport.

 Daarom hebben de experts van Small Arms Survey een transparantiebarometer opgesteld, waarin ieder land wordt beoordeeld op zijn bereidheid om informatie te delen.

Small Arms Survey noemt zijn rapport een nuttig instrument. “Veel regeringen en beleidsmakers maken gebruik van onze data”, stelt onderzoekersdirecteur Anna Alvazzi del Frate.

LEES OOK

cvc_2k (CC BY-NC 2.0)
Volgens een internationale studie naar het gebruik van antibiotica in diervoeder vermindert een beperking van de vleesconsumptie tot 40 gram per dag antibiotica-resistentie aanzienli
CC Gage Skidmoer (CC BY-SA 2.0)
Voor 15 oktober moet de Amerikaanse president zich uitspreken over de vraag of het nucleair akkoord met Iran in het belang is van de Amerikaanse nationale veiligheid.
Adam Baker (CC BY 2.0)
Op vrijdag 6 oktober maakte het Nobelprijscomité in Oslo bekend dat de International Campaign to Abolish Nuclear Weapons (ICAN) dit jaar de Nobelprijs voor de Vrede krijgt.
© Ruth Govaerts
Naar aanleiding van ons 15-jarig bestaan, organiseren wij in december drie boeiende evenementen over het thema ‘écht nieuws’.