Heibel over elfde vrouw van koning Mswati

Politiek in het bijna volledig door
Zuid-Afrikaans grondgebied omgeven koninkrijk Swaziland is een
onwaarschijnlijk vat van tegenstrijdigheden tussen traditie en moderniteit.
Dat bleek eens te meer toen de moeder van het meisje dat door koning Mswati
als elfde vrouw werd gekozen naar de rechter stapte en de vorst aanklaagde
wegens ontvoering. Uiteindelijk moesten ook de rechters zich neerleggen bij
de vorstelijke privileges.


Elk jaar voeren huwbare jonge meisjes in Swaziland met ontbloot bovenlijf
een rietdans op voor de koning. Dit jaar had de vorst zijn welgevallig oog
laten vallen op de 18-jarige Zena Mahlangu, en zoals de traditie het wilde
stuurde hij drie hovelingen op pad om haar als zijn vrouw naar het paleis te
brengen. Dat was echter niet naar de zin van de moeder van het meisje,
Lindiwe Dlamini, die klacht indiende wegens ontvoering. Ze kreeg daarbij de
steun van vrouwenrechtenactivisten in Swaziland en Zuid-Afrika.

Met een gsm wist Zena Mahlangu vanuit het koninklijk paleis haar vriendje
Sibusiso Kuhlaso op te bellen. Uit die gesprekken blijkt dat het meisje zich
aanvankelijk erg onzeker voelde en niet goed wist wat ze moest doen. Eind
vorige week verscheen Mahlangu dan toch in het openbaar aan de zijde van de
koning, schijnbaar verzoend met haar lot. De koning bevestigde in enkele
interviews dat de traditie had gezegevierd en dat het meisje zijn elfde
vrouw zou worden.

De koning had naar eigen zeggen begrip voor de pijn van de moeder van
Mahlangu, omdat zijn eigen moeder ook niet gelukkig was toen haar dochters
werden uitgehuwelijkt aan vreemde koningen en prinsen. Haar moeder moet de
dingen leren aanvaarden zoals ze zijn, zei Mswati in de krant City Press,
Dit is niet uitzonderlijk. Het is al gebeurd en zal blijven gebeuren,
zolang we onze cultuur behouden.

De zaak leidde verder tot het ontslag van Lincoln Ng’arua, een hoge
magistraat van Keniaanse origine. Ng’arua had procureur-generaal Pesheya
Dlamini aangeklaagd wegens opruiing nadat die drie rechters van het
hooggerechtshof onder druk had gezet om de aanklacht tegen de koning te
laten vallen. Dlamini, die zelf tot de koninklijke familie behoort, weigerde
voor de rechter te verschijnen.

Ng’arua werd intussen thuis afgehaald en naar een hotel gebracht waar enkele
leden van de door de koning gedomineerde regering hem duidelijk maakten dat
de monarchie uiteindelijk het laatste woord heeft in Swaziland. Ng’arua
kondigde vervolgens zijn ontslag aan in ruil voor een royale
opstapvergoeding, die hij waarschijnlijk ook zal krijgen.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3148   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift