Hommeles in Macedonië

Op 5 juni trekken de Macedoniërs naar de stembus voor vervroegde parlementsverkiezingen. De linkse oppositiepartij Sociaal-Democratische Unie (SDSM) had nieuwe verkiezingen geëist nadat de politie in november was binnengevallen bij het private televisiekanaal A1 en mediatycoon Velija Ramkovski werd gearresteerd op verdenking van belastingontduiking. De vrijheid van meningsuiting is in het gedrang, waarschuwden de sociaal-democraten.

  • Alex Crossier Een verkiezingsaffiche voor de verkiezingen in 2008, met huidig president Gruevski als derde van rechts Alex Crossier

‘Jullie willen nieuwe verkiezingen? Wel, die komen er’, reageerde premier Nikola Gruevski berekend. Hij gaat ervan uit dat zijn partij VMRO-DPMNE opnieuw zal winnen. Recente opiniepeilingen door het Instituut voor Democratie in Skopje en het Macedonische Centrum voor Internationale samenwerking lijken Gruevski gelijk te geven. Volgens het online dagblad Balkan Insight gaf een op vijf Macedoniërs daarbij aan voor de regeringspartij te willen stemmen, een op tien sprak zich uit voor de sociaal-democraten.

‘Ramkovski, eigenaar van het A1-kanaal, zit achter de tralies op verdenking van belastingsfraude’, zegt de Macedonische journaliste Danica Tuntevska, winnares van de European Young Journalist Award 2010. ‘Daardoor zijn de rekeningen van A1 bevroren en heeft het station financiële moeilijkheden. Toch speelt politiek in deze affaire absoluut een rol. Ramkovski werkte immers al jarenlang op dezelfde manier, maar het voorbije jaar stond hij heel dicht bij de sociaal-democraten en werd het nieuws op A1 erg kritisch voor de regering.’

De vervroegde verkiezingen –waaraan voor het eerst ook Macedoniërs in het buitenland mogen deelnemen– komen op een moment dat de kleine Balkanrepubliek (twee miljoen inwoners) nog altijd de naschokken voelt van de wereldwijde financiële crisis. Tuntevska: ‘Onze economie doet het echt slecht. Het gemiddelde salaris ligt rond de 350 euro en zowat een op drie Macedoniërs zit zonder baan. In het eerste kwartaal van 2011 was er wel opnieuw groei, maar het blijft afwachten of die zich doorzet. Bovendien groeit de inflatie mee.’

Volgens een aantal waarnemers zijn de vervroegde verkiezingen geen goede zaak voor het aanslepende naamsdispuut tussen Macedonië en Griekenland. Officieel heet de jonge republiek nog steeds FYROM (Former Yugoslav Republic Of Macedonia), aangezien Griekenland zich blijft kanten tegen het gebruik van de naam Macedonië –tevens de naam van een regio in Griekenland.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift