'Humanitaire' samenwerking met VS krijgt commerciële staart vanformaat

Vertegenwoordigers van 288 Amerikaanse
bedrijven wonen momenteel in Cuba de eerste Amerikaanse handelsbeurs voor
voedsel- en landbouwindustrie bij. Die opende donderdag haar deuren en wil
voor de eerste keer in veertig jaar terug handelscontracten tussen de VS en
Cuba stimuleren. Er zijn ruim 1500 producten uit 32 Amerikaanse staten te
bezichtigen met merknamen die de laatste veertig jaar ondenkbaar waren op
het eiland.


De beurs loopt nog tot zondag in het expo-centrum Pabexpo naast het
Congrespaleis in Havana. Ze wordt bijgewoond door 750 vertegenwoordigers uit
de VS, waaronder de gouverneur van Minnesota. Jesse Ventura is de derde
VS-gouverneur die het eiland bezoekt in veertig jaar. In zijn kielzog volgen
drie parlementsleden en ander hooggeplaatst volk. Uit de zuidoostelijke
staat Florida, waar de grootse Cubaanse gemeenschap woont, zijn volgens de
beursorganisatoren meer dan 30 bedrijven en 100 afgevaardigden gekomen. De
laatste dag zal de beurs ook open zijn voor het publiek, maar enkel op
uitnodiging.

Het Amerikaanse embargo tegen Cuba is officieel nog steeds van kracht, maar
sinds november vorig jaar voert Cuba eigenlijk al Amerikaanse producten in.
Na de verwoestingen die de orkaan Michelle had aangericht, bood president
Bush Cuba voedsel- en medicijnenhulp aan. De regering van Fidel Castro
weigerde, maar stemde wel in om éénmalig voedsel en medicijnen van
VS-bedrijven aan te kopen om aan de dringende tekorten te voldoen. Maar de
aankopen zijn sindsdien niet gestopt.

Tegen het eind van deze maand zullen al voor 140 miljoen dollar aan bonen,
kippen, rijst, graan, appels, ajuinen, kalkoen, erwten en eieren op Cuba
zijn aangekomen. Die hoeveelheid zou in 2003 wel eens kunnen verdubbelen
dankzij de nieuwe contracten die op deze beurs worden afgesloten. Onze
voedselimport zal stijgen en 70 procent daarvan zou wel eens van de VS
kunnen komen, stelt Pedro Alvarez, hoofd van Alimport, het publieke
importbedrijf. Hij voegt eraan toe dat de meeste mensen en zakenlui in de VS
voorstander zijn van normale relaties met Cuba.

De andere handelspartners van Cuba maken zich ondertussen zorgen. Zij vrezen
dat ze een groot deel van hun afzetmarkt aan de VS gaan verliezen. Alvarez
ontkent dat: we zullen onze vrienden niet laten vallen. Volgen een studie
van de overheid zou zeker 30 procent van de import uit andere landen blijven
komen.

Het embargo dat de VS begin jaren 60 oplegde, heeft al de handel tussen de
VS en Cuba stilgelegd. Maar in 2000 werd dat embargo via een amendement
versoepeld, waardoor verkoop van voedsel en medicijnen terug kan. Omgekeerd
blijft uitvoer van Cuba naar de VS verboden. Meer en meer VS-politici vragen
dat het embargo, ook op reizen naar Cuba, wordt opgeheven.

Voorlopig is van een politieke detente nog weinig sprake: in een rapport dat
Cuba aan de Verenigde Naties voorstelde, stelt Havana dat het einde van de
vijandige VS-politiek tegenover Cuba nog niet ten einde is. Midden november
zal de algemene vergadering van de Verenigde Naties een resolutie opstellen
om het VS-embargo tegen Cuba op te heffen.
Ik ben proMO*

Nu je hier toch bent

Om de journalistiek van MO* toekomst te geven, is de steun van elke lezer meer dan ooit nodig. Vind je dat in deze tijden van populisme en nepnieuws een medium als MO* absoluut nodig is om de waarheid boven te spitten? Word proMO*.

Wil je bijdragen tot de mondiale (onderzoeks)journalistiek in het Nederlandstalig taalgebied? Dat kan, als proMO*.

Wil je er mee voor zorgen dat de journalistiek van MO* mogelijk blijft en, ondanks de besparingspolitiek, verder uitgebouwd wordt? Dat doe je, als proMO*.

Je bent proMO* voor € 4/maand of € 50/jaar.

Word proMO* of Doe een gift