Indiase ruimtevaart profileert zich als goedkope ‘ruimte-taxi’

Gisteren lanceerde India met succes een meteorologische satelliet in een baan rond de aarde. Het tuig werd samen met een Duitse satelliet in zijn baan gezet, wat de kostprijs gevoelig drukte. De Europese passagier betaalde ongeveer 1 miljoen euro, een prikje in de ruimtevaart. Het Indische Agentschap voor Ruimteonderzoek (IROA) heeft stilaan een reputatie opgebouwd als ‘s werelds goedkoopste lanceerplatform.


De raket die gisteren werd afgeschoten was een vernieuwde versie, de PSLV-C3, die hoger geraakt en nu ook kan dienen voor satellieten die op 36000 kilometer hoogte moeten geraken, veel hoger dan de PSLV tot nu toe ging. Ter vergelijking: de mini satelliet PROBA (Project for On Board Autonomy), gemaakt door een Belgische firma voor het European Space Agency (ESA),
hangt op 600 kilometer hoogte.

De PSLV geraakt niet alleen verder, ze kan ook steeds zwaardere bagage aan. In 1980 kon de eerste raket 40 kilogram vervoeren, de drie satellieten van vorig jaar (waaronder een Belgische) wogen samen 300 kilo, die van gisteren woog amper een ton. Communicatiesatellieten wegen echter nog meer, en India is niet van plan een beroep te blijven doen op buitenlandse raketten om ze te lanceren. Daarom wordt er gewerkt aan een nieuwe raket: het Geo-Synchrone Lanceer Voertuig (GSLV).

Volgens een ambtenaar van het IROA werd er in april vorig jaar een succesvolle testlancering mee uitgevoerd. De Verenigde Staten volgen de ontwikkeling van GSLV met argusogen omdat er een in Rusland ontwikkelde technologie in wordt gebruikt: de cryogene (superkoude) aandrijving. Met
zo’n motor kunnen Inter-Continentale Raketten (ICM) uitgerust worden, wat India desgevallend op de wereldkaart zou zetten als volwaardige kernmacht.

Toch legt India in haar ruimteprogramma nog altijd de nadruk op vreedzame
samenwerking. Begin dit jaar werd er bijvoorbeeld met het Braziliaanse
Ruimte Agentschap (AEB) een memorandum getekend over het delen van
satelliettechnologie en opleidingen. Met het Franse Nationale Ruimte
Agentschap (CNES) wordt gewerkt aan de “Megha Tropiques” missie, waarvoor in
2005 een Franse weersatelliet zal gelanceerd worden.

Op de kritiek dat Indische satellieten die de aarde observeren, militaire
capaciteiten zouden hebben antwoordt de voorzitter van het IROA,
Kasturirangan: “Of je het nu observatie van de aarde of spionneren noemt,
het blijft een interpretatie.” Hij voegt toe: “Er is een gedragscode over
hoe hoge resolutie beelden gebruikt moeten worden in het verzekeren van de
veiligheid van het land.”

De impact van het ruimteprogramma op de Indische samenleving is niet gering.
De verkoop van communicatiemogelijkheden en meteorologische gegevens aan
onder andere Amerikaanse agentschappen levert jaarlijks ongeveer 100 miljoen
euro op. De Indische satellieten werken ook voor de eigen bevolking: de
mobiele telefonie en de media beschikken over grotere mogelijkheden dan
tevoren. De weersvoorspellingen worden ook betrouwbaarder, waar onder andere
de landbouwers van profiteren.



Xml=2

Ref: ap sc

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Wil je dat MO* dit soort verhalen blijft brengen?
Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift

Word proMO* of Doe een gift