Kastensysteem kan BJP overwinning kosten bij verkiezingen Gujarat

Om de vermijden dat ook de deelstaat Gujarat
bij verkiezingen in handen valt van de rivaliserende Congrespartij, probeert
premier Atal Bihari Vajpayee de hindoes te mobiliseren voor zijn
hindoenationalistische Bharatiya Janata Party. De grootste bedreiging voor
BJP-kandidaat Narendra Mobi is de verdeeldheid tussen de hindoekasten, zo
menen specialisten.


De BJP veroverde de macht op nationaal niveau in 1998, maar moest sindsdien
bij deelstaatverkiezingen keer op keer de duimen leggen voor de seculiere
Congrespartij. Die heeft nu de macht in handen in 15 deelstaten, terwijl de
BJP enkel nog in Gujarat de lakens uitdeelt. Volgens de peilingen dreigt ook
in deze westelijke deelstaat op 12 december een overwinning van de
Congrespartij.

Kandidaat-deelstaatpresident Shankersingh Vaghela is de grote troefkaart van
de Congrespartij. Vaghela kan rekenen op de trouw van zijn eigen kaste, die
van de krijgers (Kshatriya) en is populair bij kastenlozen (dalits) en
moslims, die in Gujarat 10 procent van de bevolking uitmaken. In heel wat
districten is de moslimstem doorslaggevend, wanneer er tenminste voldoende
kiezers komen opdagen.

De huidige deelstaatpresident van de BJP, Narendra Modi, heeft het bij heel
wat hindoes verkorven. Hij moet het hebben van de stemmen van de Patels,
de kaste van de landeigenaars en zakenlieden, hoewel hij zelf niet tot die
kaste behoort. De Patel-kaste is misnoegd over het feit dat haar voorman
Keshubhai Patel door de BJP-top is opzijgeschoven voor Modi. Volgens Rajdeep
Sardesai van Star News Television zal het er bij de verkiezingen van
afhangen of de Patels het algemene hindoebelang boven dat van hun kaste
stellen. Modi blonk ook niet uit bij de hulpverlening voor het zuiden van
Gujarat, dat twee jaar geleden door een zware aardbeving werd getroffen en
sindsdien te kampen heeft met droogte.

Bij de moslimskiezers maakt Modi al helemaal geen kans. Zijn regeertijd werd
l gekenmerkt door een grootschalige pogrom tegen moslims als vergelding na
een aanslag tegen een trein met hindoepelgrims. Die kwamen van een
manifestatie in de stad Ayodhya, waar hindoes in 1992 de moskee van Babri
Masjid hebben gesloopt. De pogrom werd georganiseerd door een organisatie
die nauw aanleunt bij de BJP en ging gepaard met de systematische
verkrachting van moslimvrouwen. Modi kreeg scherpe kritiek van
mensenrechtenorganisaties omdat hij de pogrom aanwakkerde in plaats van het
geweld in te dijken.

Modi heeft intussen een manifest gepubliceerd waarin hij belooft de
moslimscholen (madrasahs) aan strenge regels te onderwerpen en de bekering
van hindoes tot een ander geloof bij wet te verbieden. De 150.000 moslims
die na de pogrom in een vluchtelingenkamp terechtkwamen moeten het zonder
beloftes stellen. De verkiezingen in Gujarat zijn de laatste kans voor de
BJP om te bewijzen dat ze de hindoestemmers kunnen mobiliseren, aldus
Sardesai.

Zonder jouw steun bestaat MO* niet.

Steun ons en word proMO* voor maar €4/maand of doe een vrije gift. 3049   proMO*’s steunen ons vandaag al. 

Word proMO* of Doe een gift